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中国时间: 01:23 2016年12月06日星期二

人类祖先近亲尼安德特人对现代人健康有影响


德国梅特曼尼安德特人博物馆内尼安德特人复原像(资料照)

德国梅特曼尼安德特人博物馆内尼安德特人复原像(资料照)

已灭绝的史前人类亚种尼安德特人在基因上对现代人类产生过微妙的影响。一项研究对比了尼安德特人的DNA和欧亚人类后代的基因,这项研究发现,人类出现的一系列疾病,包括抑郁和血液病都跟这支先祖有关。

如今,现代技术可以把人类的远房亲戚尼安德特人(Neanderthal)的DNA序列测定出来。

在现代人类已灭绝的亲戚当中,尼安德特人的关系最近。科研人员进行了一项研究,把尼安德特人的基因材料与2800名欧亚人后代的基因数据库进行了对比,证实了这一古人类旁支对现代人类祖先的生物影响。

尼安德特人生活在今天的欧洲和亚洲。他们虽然灭绝,但与走出非洲的早期人类有过“艳遇”,把自己的DNA通过这种混血传递了下来。

研究人员说,由于四到六万年前的这种交集,人类DNA中有大约2%传承自尼安德特人。在这之前,人们曾猜测,人类基因材料中有1%到4%源自尼安德特人。

研究组首席作者是田纳西州纳什维尔的范德堡大学教授约翰·卡普拉(John Capra)。

他说,现代人类的健康问题,包括免疫系统、皮肤和神经系统失调以及生殖健康,似乎受到了尼安德特人的间接影响。

卡普拉说,尼安德特人的基因还似乎对一种严重的心理疾病、也就是“临床抑郁症 ”的发展有过影响。

他说:“我们的结果并不是说尼安德特人都抑郁或者他们让我们变得抑郁。我们的结果说的是,在现代环境下,我们从尼安德特人继承过来的那一点点DNA对这些身体系统有影响。这种效果是什么还有待观察,但可能产生的什么效果肯定会很有意思。”

约翰·卡普拉和同事们有关尼安德特人的DNA与现代人类的联系的研究成果发表在《科学》(Science)杂志上。

研究人员在“美国科学促进会”(the American Association for the Advancement of Science)的年会上公布了他们的研究成果。

这是第一次把已灭绝的尼安德特人的DNA与现代人类的DNA进行直接比照。卡普拉说,这些基因可能在当时有利于尼安德特人适应环境。

他希望,将尼安德特人的DNA与21世纪人类的基因档案进行对比,也许能够告诉研究人员人类是如何进化的以及这些基因如何助长了现代疾病。

他说:“虽然尼安德特DNA给他们带来重要影响或风险,但这并不意味着我们注定要患这些疾病。”

不过,卡普拉说,古老的尼安德特DNA也许还帮助形成了现代人类的另外一些身体特征,只是迄今还没有被发现。

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