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中国时间: 14:19 2016年12月04日星期日

科学家发现新行星


卡普坦星和它的恒星可能来自已经融入银河系的一个较小的星系。(照片由加州大学提供)

卡普坦星和它的恒星可能来自已经融入银河系的一个较小的星系。(照片由加州大学提供)

一组跨国科学家宣布发现了两个新的围绕一颗恒星运转的行星,这些行星有着与宇宙同样长的历史。其中一颗行星可能具备生命存在的条件。

天文学家们重点研究卡普坦星。它是宇宙中移动速度第二快的恒星,也是最亮的恒星之一,而且距离地球只有13光年。这个研究组的负责人、英国玛丽女王大学物理天文学院的吉勒姆·昂格拉达(Guillem Anglada) 表示,这些特点使它成为理想的研究对象。

“因为我们可以更精确地对它进行测量,而且它又是一颗质量很低的恒星,所以我们可以探测到体积更小和质量更低的行星。”

天文学家们对这颗恒星运行的周期变化进行了记录,他们利用光谱分析仪对它的亮度变化进行了计算。

昂格拉达说:“这也就使我们了解到它的周围有一颗行星。”

昂格拉达在《皇家天文学会月刊》中撰文描述了这两颗新的行星。一颗围绕卡普坦星的公转周期是48天,另一颗为120天。

昂格拉达说:“那颗公转周期为48天的行星与恒星之间有着一个十分合适的距离,这个距离使液态水在这颗行星上的存在成为可能。因此我们说它有着适宜居住的可能。”

这个被称为卡普坦B的行星大约是地球体积的五倍。另外一颗行星卡普坦c的体积比地球要大的更多,科学家认为它极度严寒的气候说明那里不太可能存在液态水。这些发现再次证明了每一颗恒星都有行星环绕。但是昂格拉达表示,卡普坦星最与众不同之处是它的年龄。

昂格拉达说:“它在宇宙诞生的仅10亿年后就形成了。宇宙的形成大约是在130亿年之前。这就意味着,那些形成了存在液态水的行星的元素早在宇宙形成之初就已经存在了。”

他说,生命的进化应该是经历了很漫长的一段时间,这也就使卡普坦b可能成为了迄今为止被发现的最古老的可能适宜居住的行星。他说,下一步要做的是探索它的大气层,以便得知那里是否有水的存在。科学家们正在研制为此所需的仪器。在我们等待答案的同时,你可以在南半球用一副望远镜观看到卡普坦的这颗行星。

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