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中国时间: 11:03 2016年12月03日星期六

印度食品商人挑战种姓制度


普拉萨德(右起第二人)在“达利特食品”推广会上

普拉萨德(右起第二人)在“达利特食品”推广会上

58岁的钱德拉·邦·普拉萨德出生于印度北方邦东部一个猪农家庭。他亲身经历了由来以久的种姓制度,经历了上等种姓对底层人民,又称贱民或达利特人的歧视与回避。

但普拉萨德希望能通过他近日开展的线上餐饮业务,来打破达利特在种姓制度下承受了许多个世纪的不可接触地位。这些禁忌使许多上等种姓的人拒绝吃达利特制作的食物,甚至不准达利特人进入厨房。

为了挑战这种歧视性习俗,普拉萨德大胆地将他的新创事业命名为“达利特食品”。他在新德里开始他的小本生意,提供多种包装产品,像是姜黄和辣椒粉等香料、腌黄瓜和谷物等。

他在为宾夕法尼亚大学作研究时得到这个创业灵感。当时他探讨了印度自90年代实行经济改革后,达利特人生活的转变。 普拉萨德说,他很惊讶的发现,连80岁的达利特人都能在头顶扛着沉重小麦捆,也能在田里劳动。

他发现像是糙米和小米等社会底层吃的谷物是非常健康的。

另一方面,他担心他的三位家族成员罹癌逝世,可能与食品掺假有关。

普拉萨德说:“ 我对不断变化的印度社会提出更大的道德问题是,出身种姓纯正人家的人卖的却是不纯的东西。我种姓不纯,但我卖的东西纯正。你告诉我,你比较喜欢哪一个,是你的种姓阶级还是健康?”

普拉萨德不止是一个创业家。他是达利特问题的著名作家,多年来为了结束种姓偏见而四处奔走。过去印度教社会以职业将人民区分为不同的种姓群体。

普拉萨德说,他同时有社会及业务两项目标。他希望若是自己创业成功,能对其他年轻的达利特起鼓励作用。

尽管一些达利特也创建了蓬勃发展的企业,与普拉萨德不同的是,他们没有将创业的成功与他们种姓联系起来。

普拉萨德说:“如果我在这行成功了,这将激起某种社会动荡(转换)。新世代的达利特会开始相信这个机制,是的,这个国家现在也是属于我们的。”

对一个时常可以在新闻头条看到达利特遭遇不公的国家来说,这样的信息是必要的。

尽管印度自从65年前宣布种姓歧视违法,并实行矫正歧视的行动,为下层种姓保留大学名额及政府工作岗位,使得社会下层得以些许向上流动,但变革仍然非常缓慢。

国家人权委员会的碧娜·帕丽卡尔指出,下层种姓的发展速度与印度社会其它群体相比仍有巨大差距。

最大的问题仍是下层种姓不被社会大众接受。相较于城市,严格的社会阶级在农村地区更根深蒂固,下层种姓常不被允许进入寺庙或从村子里的井打水。

帕丽卡尔希望像普拉萨德这样的创举能成功。她称这是个“惊世骇俗之举”,普拉萨德号召人们尝试好的产品,尽管是由达利特制作而成。她说:“我在寻找一个能让我表明我的种姓而不会受歧视的世界。”

普拉萨德的生意起步缓慢,但他的订单多来自上等种姓,让他非常欣慰。他说:“这些订单来自精英阶级和高级住宅区居民。我原先期待一天接到50到100份订单,但目前一天接到10份。”目前来说,他的生意这样还能维持下去。

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