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中国时间: 01:38 2016年12月11日星期日

尼克松辞职40年,事件的影响尚在


这个星期六,也就是8月9日,是尼克松总统辞职40周年的日子。 由于卷入水门事件,并在之后企图掩盖丑闻,尼克松被迫辞职。1972年6月,水门事件发生。当时,共和党竞选的工作人员潜入华盛顿水门大楼的民主党全国总部。 水门事件给美国全国政治留下了深远的影响。水门事件后实施的一些改革措施至今仍然有影响。

1974年8月8日晚上,一部利害攸关的政治大戏拉开序幕。尼克松在白宫椭圆形办公室对着摄像机宣布,他将在第二天辞职。

尼克松说: “我从来都不是个容易放弃的人。我的每个毛孔都在抵触在任期届满前离开办公室, 但是作为总统,我必须把美国的利益放在首位。”

辞职当日,他对白宫工作人员发表了充满感情的演讲,在演讲中他提到了导致他在政治上倒台的一个原因。

尼克松说: “永远记得,其他可能会憎恨你。但是,那些憎恨你的人不一定会赢,除非你也憎恨他们, 然后,你就会毁了自己。”

尼克松是美国第一个辞职的总统,不久之后, 新总统福特试图安抚刚刚经历了这一切的美国民众。

福特总统说: “同胞们, 我们全国的噩梦结束了。我们的宪法发挥了作用,我们伟大的共和国是一个法治的政府,而不是一个人治的政府, 在这里,我们的人民主宰一切。”

因为水门事件中所犯下的罪行以及滥用职权,尼克松的几位助手锒铛入狱。白宫的录音资料显示,尼克松试图隐瞒罪行。他曾命令助手们要求中央情报局对联邦调查局说谎,以阻挠水门事件的调查。

福特总统后来赦免了尼克松,使之免于任何刑事处罚。 这个举措可能最后导致福特丢掉了1976年的总统大选, 败给了民主党人卡特。

美利坚大学总统历史学家阿兰·利希特曼说,水门丑闻是美国政治史上一个重要转折点。

利希特曼说:“水门事件非常重要,这是迄今为止一位美国总统和他领导的政府试图破坏民主进程的一个最复杂的尝试。”

水门丑闻延续了两年的时间。《华盛顿邮报》记者鲍勃·伍德沃德和卡尔·伯恩斯坦揭露并记录了其中的大部分事件。

利希特曼说,记者在调查水门事件以及总统掩盖丑闻的政治事件中发挥了重要作用。

利希特曼说:“如果不是因为伍德沃德和伯恩斯坦的新闻素养以及他们的内部消息来源,尼克松可能不会被披露也不会受到惩罚。 所以,这是制度在起作用,虽然不是太牢靠。你知道你的教训是你必须时刻保持警惕。”

水门丑闻也引发了国会对竞选赞助体系的改革,尽管一些改革措施被最近最高法院的决定废除了。

水门事件也将美国领入了一个崭新的、更加分裂的政治时代。 最近几年,这样的分裂更加明显,甚至是两级分化。 诺尔曼·奥恩斯坦是华盛顿智库美国企业研究所的政治分析人士, 他说: “我们开始看到紧张局势升级,不过,从来还没有达到我们现在的程度。我们现在看到的是部落文化和宗族主义的水平,不是简单的两级分化。 这种情况在内战以来几乎都不太多见了。”

美国人对水门丑闻的一个方面改变了看法。 1974年,有59%的人反对福特总统赦免尼克松的决定, 但是,2002年, 美国广播公司的一个调查发现,59%的人认为福特总统在国家经历历史上最恶劣的丑闻事件后,赦免尼克松,为弥合国家做出努力,是做出了正确的选择。

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