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中国时间: 11:07 2016年12月10日星期六

控制疟疾战果显著 但抗药问题日益严重


4月25日是“世界防治疟疾日”。全世界每年有60多万人死于疟疾,更多的人因此体质恶化。如今,医学工作者已经在控制疟疾方面取得了巨大的成绩,但他们有可能面临一个让局势急转直下的危险因素。

这些是最有可能被疟疾夺去生命的人。他们有些生活在拉美和亚洲,不过,更多是在撒哈拉以南的非洲。

美国国立卫生院(NIH)传染病研究院主任安东尼·弗契博士说:“大约每60秒就有一名婴儿死于疟疾,通常是撒哈拉以南非洲地区的婴儿。”

即使大难不死,疟疾患者也有可能留下永久性的脑损伤、癫痫、失明或者听力损失。

蚊子本身并不产生疟疾,但是某一种类的蚊子,也就是按蚊,可以传播产生疟疾的一种寄生虫。而某位得了疟疾的病人又可以把寄生虫传给本来不带病原的蚊子,然后恶性循环下去。

约翰·霍普金斯大学的彼得·阿格雷博士说,疟疾是穷人的疾病。

他说: “人们得了病,是因为他们穷,而他们之所以穷,是因为得了病。”

阿格雷博士是霍普金斯疟疾研究所的所长。他说,发达国家已经摆脱了疟疾,办法包括疏通清理沼泽等等,而贫穷国家没有这种能力。

但是,新的控制疟疾的努力正在进行之中。用在蚊帐、杀虫剂和治疗疟疾的检验与药物的资金帮助把疟疾致死率减少了50%。但是,还有很多努力要做。

阿格雷博士说: “在约翰·霍普金斯疟疾研究所,我们有大约20名科研人员,他们正在研究疟疾问题的多个方面,其中包括蚊子,我敢说,这可能是我们最成功的研究领域。”

研究人员正试图改变蚊子,让他们无法传播疟疾。其它研究包括开发新药和疫苗。

国立卫生院的弗契博士说: “我们多年来一直感到困扰的是,没有对付疟疾的高效力疫苗。”

不过,在泰国和柬埔寨边界一带,用来治疗疟疾的药物现在需要更长的时间才能发挥效力。这通常是寄生虫产生了抗药性的第一个迹象。研究人员预测,如果抗药性扩展开来,会有数百万人死于病魔。

弗契博士说: “真正关键的是,我们希望能有综合治疗,把蚊帐和其它的预防手段结合进来,而且希望某一天能把好的疫苗也结合进来。我们无法预测,但到那个时候,我们也许能够根除或基本根除疟疾。”

如果这一天到来的话,受益的将是全球最贫穷的孩子、他们的家人和他们所在的整个国家。
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