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中国时间: 18:41 2016年12月10日星期六

美国万花筒:守护军舰的老兵不死


两年多前停泊在南加州的爱奥华号战列舰,每年的退伍军人节都在码头举行庆祝仪式,年近九十的鲍伯•德斯班每年都没有缺席,事实上,他是这艘船的义工导游,每天都不缺席,可以说是爱奥华号的生命共同体。

停泊在南加州洛杉矶港区的爱奥华号战列舰,一个多星期前举行了第三届纪念退伍军人节的仪式,但,从出席老兵的年龄可以相见,这艘军舰装载了更悠长的历史和回忆。

*全世界最有威力的战列舰*

爱奥华号战列舰1942年下水,是先后完工的六艘同级战舰的旗舰,船速快,配备十六英寸口径的联装主炮,火力强,当时号称为全世界最有威力的战列舰。

爱奥华号50多年的服役期间,参与过二战、朝鲜战争和海湾战争。最为人所乐道的是在1943年11月,罗斯福总统和英国首相丘吉尔秘密会谈。罗斯福总统白天坐波托马克号游艇到麻萨诸塞州外海钓鱼,晚上把总统秘密运送到爱奥华号战列舰上,波托马克号再掉头回纽约港,制造总统还在游艇上的假象,其实他已到纽芬兰外海和丘吉尔会面。

*大难不死 老兵争取老战舰*

1944年的太平洋海战,爱奥华号参与了许多主要战役,87岁的水手鲍伯•德斯班当年是驱逐舰霍尔号的水手,他经常载运受伤官兵到爱奥华号治疗。他说:“霍尔号保护像爱奥华号这样的大船,一旦发现日本潜艇,我们就要赶去驱逐。”

德斯班在地图上指出美国海军战斗群在菲律宾一带的船行路线,用白线标志。1944年10月25号清晨,霍尔号在菲律宾附近的雷伊特湾海战被日本攻击。全船339个官兵,252人葬身海底。德斯班是幸存者之一。

德斯班说:“我泡在海水里,到这里,整整三天,就足够获得一枚紫心勋章了。”

70年后,德斯班拿出这张相片:“这些都是当年霍尔号的幸存者,照片上的都已经不在了,只有我。”

爱奥华号战列舰上世纪90年代退役,被封存在旧金山地区的旧船坞。

德斯班说:“三年前,我们听说有艘战列舰停在旧金山的淤泥里,没人要,我们动员起来,到洛杉矶各地广求奥援,和联邦众议员珍妮•韩合作,终于取得海军同意,把爱奥华号送来这里。”

*爱奥华号吸引幸存老兵*

一些幸存的二战海军战士参加了两年前第一次在爱奥华号旁边举行的退伍军人节活动。

93岁的前奥克拉荷马号的医官狄克表示:“我也是战列舰的水手,在这里庆祝退伍军人节,对我,对所有的退伍军人,都是一份荣誉。”

94岁的残障退伍军人史蒂芬•谢尔门表示:“我希望在两年内帮助无家可归的退伍军人不再浪迹街头,我要用我的余生来帮助他们。”

*视船如家 老兵不死*

爱奥华号现在停泊的洛杉矶港区曾是美国海军舰队基地。德斯班表示,让爱奥华号来到这里,就像把已经去世的同袍带回家一样:“从此以后,我就在这艘舰上担任导游,介绍船上的东西,和当年的战争历史。”他在爱奥华号上备受敬重。

今年在爱奥华号旁的纪念退伍军人节仪式会场一角,赫然出现见证二战终结的麦克阿瑟将军的模仿者,他在告别军旅讲演所说:“老兵不死,他们只是逐渐凋零”的名言,仿佛是为了德斯班这样的老兵量身打造的。

89岁的德斯班逐渐消失在甲板的另一端。

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