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中国时间: 00:23 2016年12月09日星期五

《未来的热门职业》系列:有机农场主


虽然美国新增失业人口最近出现下降,但全国失业率仍然居高不下。专家估计,美国就业市场的恢复至少要一到两年时间。尽管如此,一些工作的就业前景仍然看好。在今天的《未来的热门职业》系列报导中,我们为您介绍:有机农场主。

近年来,出于对健康和环保的考虑,美国消费者对有机食品的需求不断增加。据美国有机贸易协会的统计,2008年,美国69%的消费者在一年内购买过有机食品,接近三成的消费者每星期都会购买有机食品。

由于市场需求的扩大,美国有机农业发展迅猛。据美国农业部统计,1997年,美国有机农场的面积为134万英亩,到2005年则增加到400万英亩。其中作物面积170万英亩,有机牧场面积为230万英亩。

在美国超市和专门经营有机和天然食品的商店里,有机食品通常比同类食品的价格高出30%到100%。但是,和施用过化肥的农产品以及充斥抗生素和荷尔蒙的肉类相比,很多消费者还是觉得有机产品物有所值。

更多的有机农场意味着更多的有机农场主。有机农业的就业前景非常看好。美国财经媒体CNBC报导说,一个管理1千到5千英亩的有机农场主一年收入最高可达17万美元,超过美国人平均年薪的4倍左右。

总部设在加州的有机农场研究基金会(OFRF)执行主任鲍伯·斯考特罗夫特(Bob Scrowcroft)对美国之音说:

“2000年的时候,美国大约有7千到7千个有机农场主,现在,我们估计这个数字已经增长到2万3千到2万5千。”

行业统计显示,有机食品在美国食品市场的份额在2000年的时候不足1%,现在已经接近4%。业内人士预计,未来10年里,有机食品的市场份额将进一步扩大到10%。

有机农场研究基金会执行主任斯考特罗夫特说,有机农业的兴起不光是增加了农场主的数量。与其相关的一系列环节的就业前景都随之看好。

他说:“为有机农场服务的基础设施方兴未艾,创造了很多工作岗位。现在,你可以在一些大学选修有机农业专业并获得本科学历。美国各地出现有机农业的研究中心。一些企业,尤其是大的企业在10年前认定有机农业的兴起并在其农场开辟有机实验田,现在,这些实验田已经扩展到成千上万英亩。这些企业雇佣了大批专业人员,研究病虫害控制、土地肥料管理、灌溉等问题。这些行业的工资都非常不错。”

财经媒体CNBC的报导说,有机农业的年薪区间在5万到8万美元。

从全国来看,加州是美国有机作物种植面积最大的州,有机作物面积近15万英亩。北达科他州列居第二,有机作物面积约为14点5万英亩。此外,明尼苏达、威斯康星、爱奥华、和蒙大拿州的有机农业生产也相当可观。

美国有机农业的兴起也带动了有机产品的国际贸易。美国有机农产品贸易协会的统计显示,近年来,为了扩大美国国内有机产品供应,美国有机产品进口不断上升,2007年约为15亿美元。其中既包括新鲜水果、蔬菜、和大豆,也包括国内不生产的有机产品,比如咖啡、茶叶、和可可等。

有机农场研究基金会执行主任斯考特罗夫特说,美国有机农业虽然发展迅速,但是也面临一些很实际的困难。所以,这个行业的就业前景也存在一些不确定的因素。

“比如说,支持农业向有机化转移的基础设施还很不到位。你也很难从政府那里获得必要的技术扶持。有机作物的市场营销比较困难,因为我们缺乏这方面的价格数据。当然,随着有机作物在其它国家的扩大种植,我们现在必须要和进口产品竞争。我们最近就开始关注来自中国的有机农作物进口。”

过去的20年里,美国国会数次通过立法,加强对有机农业的规范、监管、和保护。其中主要包括1990年的《有机食品生产法》、2000年的《国家有机标准与认证》、以及2008年的《食物、资源保护、和能源法》。

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