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中国时间: 17:13 2016年12月05日星期一

30年首见南极臭氧层恢复迹象


2013年南极洲臭氧层蓝色扩张代表浓度续增。(NASA's Goddard Space Flight Center)

2013年南极洲臭氧层蓝色扩张代表浓度续增。(NASA's Goddard Space Flight Center)

30年来,南极的臭氧层空洞不断扩大,不过去年首次发现减速迹象,科学家预测臭氧层空洞将在本世纪中叶消失。

自从科学家发现南极上空的臭氧层空洞以来,科学家观察年复一年不断扩大的空洞,去年到达两千八百万平方公里的峰值。然而,科学家如今发现一个可喜的趋势,尽管臭氧层的空洞仍然存在,而且去年还出现破纪录的大面积,但空洞形成的速度已经减缓。这个研究刊载在这一期的科学期刊。

正本清源奏效

南极洲臭氧层1994年浓度低(NASA's Goddard Space Flight Center)

南极洲臭氧层1994年浓度低(NASA's Goddard Space Flight Center)

研究报告的作者指出,南极臭氧层的空洞今年春天出现的比较迟,这要归功于各国采取行动禁用会摧毁臭氧层的化学物质氯氟烃,这种化学物在空调,冰箱,发胶和干洗剂中一度被广泛使用。臭氧层的空洞发现于1985年,1987年的蒙特利尔议定书,呼吁各国逐步淘汰包括氯氟烃和哈龙等会破坏臭氧层的化学物质。

全球行动

三十年后,科学家认为臭氧层正在逐渐恢复,尽管恢复的速度非常缓慢。领导国际研究团队的麻省理工学院的教授苏珊·所罗门在书面声明中指出,我们现在可以比较有把握的说,我们的过去所作所为,让地球逐步痊愈。她还表示,世界集体决定,要消除这些(破坏臭氧层的)分子,我们摆脱它们之后,现在我们看到了地球的反应。

南极的臭氧层虽然只是脆弱的气层,却可以保护地球上的动植物减少太阳强大的紫外线侵害。臭氧层一旦变得薄弱,会让更多的紫外线穿透,直接影响人类,导致皮肤癌和白内障等疾病,农作物的产量会因此减少,海洋的食物链也可能中断。

来自麻省理工学院,美国全国大气研究中心,以及英国利兹大学的研究人员每年在南极的研究站用气象气球,地面仪器以及卫星来测量臭氧层的变化,他们估计破坏臭氧层的气体在上世纪九十年代后期到达最高峰,之后逐渐下降。

2050可望愈合

科学家从2000年到2015年每年九月进行测量,发现臭氧层的空洞缩小了四百万平方公里,比印度的面积还大。

自从蒙特利尔协定书1989年生效后,为害臭氧层的化学物质也在减少,不过它们在大气中的持久性很长,研究人员不奢望臭氧层的空洞会在2050年以前愈合。

去年十月研究人员曾经观察到臭氧层空洞破纪录的扩大,尽管大气中的有害化学物质继续减少。他们把这个现象归因于去年四月智利的卡尔布科火山爆发,大量的火山硫磺颗粒排放到大气中,同样会损耗臭氧层,去年九月空洞因此扩大。研究人员认为,如果没有那次火山爆发,臭氧层的空洞会一直继续缩小。

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