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中国时间: 08:57 2016年12月11日星期日

美国钢琴夕阳红 华裔家长乐投资


“乐器之王”的余音仍然绕梁不绝,然而,74岁的钢琴店主尼克·马格利塔斯从每天收到的琴行倒闭的电邮中早已有了预感:钢琴的盛世不在了。由于弹钢琴的美国孩子越来越少,他也终于要谢幕了。不过,包括华人在内的美国亚裔社区却逆势而进,成为钢琴市场的重要顾客群。这些新的知音能够留住优雅的琴声吗?

一个周三的下午,华盛顿近郊马里兰州学院市的“钢琴清仓中心”(Piano Liquidation Center)的工作人员们一如既往忙碌着,今天他们在修缮一架梅森-汉姆林(Mason & Hamlin)钢琴。

老板尼克·马格利塔斯(Nick Magaritas)正在一旁指挥着工人,他从事钢琴销售业已经有40年了。

两年前,他买下了华盛顿特区周边最大的一家钢琴经销店,销售包括斯坦威、雅马哈、河合在内等世界知名品牌。

而如今,琴店门口挂上了大大的“清仓”字样。这一回可是名副其实的清仓甩卖。这家已经存在了40年的老店难以为继,很快就要关门大吉,所有的钢琴都要在3月31日之前清理掉。

时代不同了,二层窗口被精心粉饰的五颜六色的钢琴,显然也不再能吸引人们的目光。

马格利塔斯说,钢琴业曾经是个充满机遇的行业。

马格利塔斯从小学琴,靠着钢琴表演在约翰霍普金斯大学完成了工商管理的学位。毕业后一个偶然的机会,让他选择了钢琴销售业。他说:“毕业之后,我就在报纸上登了个广告来卖我的钢琴。我卖了第一个给我打电话的人,但是我接到了27个电话。这是1974年。”

就在这一年,马格利塔斯开始从事二手钢琴翻修。他在报纸上刊登了一则广告“收购500架钢琴”。他再也没有刊登过其他广告,但是来卖给他钢琴,与找他买钢琴的人一样络绎不绝。

马格利塔斯说,在美国,八九十年代是钢琴销售的鼎盛时期。曾几何时,钢琴是美国人家庭生活的一部分,父母通常会带着孩子一块来挑选钢琴。

店里的小狗Trapper也常常充当重要的角色,因为他是孩子们玩耍的伙伴,常常能帮尼克把钢琴销售出去。

而现在,虽然小狗还是一样热情,但店里的孩子稀少了。马格利塔斯说,即使还有人学琴,很多人也不买传统钢琴了。

他说:“现在,家长一般都会先给孩子买一架键盘,或者便宜的电子琴,看看他们的孩子有没有潜力,之后才会去投资钢琴。低端的传统钢琴市场因此受到重创。”

今天的孩子们也有很多其它的诱惑。尼克·马格利塔斯说,曾经有一段时间,演奏钢琴是家庭生活的一部分 。而现在,“足球妈妈”似乎比钢琴妈妈要多得多。

不过,马格利塔斯说,在夕阳西下的钢琴市场中,让他感到欣慰的亮点是,美国的亚裔市场以及亚洲市场的钢琴销售量直线上升。

美国出生的华裔女孩符靖怡(Angelica Frude)今年9岁了。 从三年前开始,她就跟着马里兰州洛克威尔市最出名的钢琴老师之一奥莱斯科维奇(Yevgeniya Oleshkevich)学习钢琴演奏。

奥莱斯科维奇在前苏联获得钢琴演奏的博士学位,自1991年她来到美国教琴开始,她已经当了24年的私人钢琴教师。

奥莱斯科维奇老师说,由于周围社区亚裔很多,过去15年来她的学生不断增加,去年一年就有20名学生在候补名单上。她表示,她认为学习钢琴的学生并没有减少,但是乐器形式的选择多了很多。

她说: “今天很多人可能会去买电子钢琴,或者买二手钢琴,这可能是为什么有些钢琴销售量有所下降。但这并不意味着人们就不弹钢琴了。当然了,作为一名钢琴老师,我十分强调传统钢琴的重要性。因为作为每天的练习,接触真正的乐器,培养触感和手指力度都是非常重要的。”

在父母的支持下,只学习了三年,小符靖怡就参加了许多钢琴比赛,去年还与交响乐团进行了合作。妈妈郑芳(Flora Zheng)说,随着孩子琴艺的提高,她愿意为孩子购买更名贵的钢琴。

她说: “想到我们的孩子投入在钢琴上的兴趣、时间、耐心和努力,我们会尽一切所能,在时间投入和金钱投入上支持她。作为一名母亲,我会是她一生最忠实的听众和支柱。”

奥莱斯科维奇老师拥有众多的亚裔学生,她说,亚洲家长特别愿意为孩子的教育进行投资。她说:“亚洲家长通常都明白好教育的重要性。他们不会吝啬为孩子投资乐器或者课程,因为他们明白这是为孩子未来无价的投资。”

这对马格利塔斯来说应该是个好消息。他观察说,现在来店里买琴的亚裔比20年前翻了好几倍。他想想说:“20年前,店里的华人顾客寥寥无几,而现在三分之一的顾客都是华人。”

华裔小钢琴手的增多尚并不足以弥补“钢琴清仓中心”客户流失的大趋势。不过,从事了几十年钢琴销售业的尼克·马格利塔斯在其它地方还有一家琴店。他希望能找准市场,让悠扬的琴声永不消失。他说,完整的生活不能没有钢琴。

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