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中国时间: 19:07 2016年12月05日星期一

浮游生物粪渣助科学家预测气候变化


科学家试图利用各种可能利用的数据来源来进行计算,预测地球气候的未来变化。最近,科研人员了解到,最敏感的仪器之一可能就飘浮在他们面前,那就是在海洋随波逐流的有机物质的细小碎块。

这部潜在水下的设备仿佛来自另一个空间维度,它叫做PELAGRA (“水层拉格朗日”沉积物搜集器)。它滑入水下,沉入英格兰南安普顿的国家海洋中心的一座研究池内。

很快,两部这样的设备将部署到南大西洋,搜集被称为“海洋雪”(Marine Snow)的样本。

国家海洋中心的生物地球化学专家史蒂芬妮·汉森说:“海洋雪由死亡的浮游植物组成,它们聚到一起,形成雪花状,积累到一定重量之后,就会沉到深海。它还可以由小动物组成,这些小动物吃小植物,然后把那种碳物质拉出来,它们的小粪粒很重,沉到海底,也含有很多碳。”

虽然肉眼看不见,但浮游植物大量存在,在所有吸收碳的地球光合活动中,有一半来自它们。

了解这一程序可能帮助科学家建立更先进的计算机模型,推算全球环境变化。

难题是建造一个潜入水下的仪器,可以在50米到500米之间的水中漂浮。科学家说,所有的碳都是在这层深度被吸收的,然后,向海底进发。

项目带头人理查德·桑德斯说:“我们的方式是把它们放置在水箱中,然后增加重量,直到他们进入悬浮状态;在那一刻,我们就知道它们的密度和周围水的密度是一样的。”

PELAGRA将把含有海洋雪的海水吸入容器,并定期把它们带出水面,以供仔细研究。

科研人员希望,PELAGRA将帮助他们回答另一个有趣的问题:为什么某些海域的海洋雪比另一些海域要多?

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