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中国时间: 03:38 2016年12月10日星期六

海冰融化将北极熊驱向灭绝


经过两个夏天在北冰洋对北极熊的跟踪纪录,一个研究小组发现,海冰在以比人们预计更快的速度融化,导致北极熊栖息地的生存条件不断恶化。《科学》杂志发表的这项研究显示,除非全球减少温室气体的排放,否则,这种具有标志性的掠食者将面临灭顶之灾。

北极熊依靠海冰作为捕猎平台。然而这种栖息地的变暖和缩小让北极熊在很长时间内无处觅食。

怀俄明大学动物学系的梅拉夫·本·大卫说: “春天的捕猎季节缩短了,缺少食物的夏季延长了,冬天仍然难以捕食,这使北极熊在生理方面备受压力。”

怀俄明大学的研究人员乘破冰船捕捉到二十多只北极熊,采集血样并植入传感器来纪录体温。他们对冰上和岸上的北极熊已经监测两年了。

早期研究曾认为,北极熊在夏季能够靠“走动式休眠”来弥补食物的缺乏,让身体活动和新陈代谢率减缓到类似冬天的水平。

然而大卫说:“我们发现北极熊像他们的近亲棕熊一样,没有能力把新陈代谢率降低到我们在熊冬眠期间看到的水平。所以他们夏天在没吃的情况下能够坚持的时间是有限度的。”

她说,所以它们储存能量的能力没有人们预计的那么大。作者们在《科学》杂志撰文呼吁采取行动。

“如果我们要做有责任心的地球公民,就必须尽自己的一切能力来遏止和扭转海冰减少的趋势。”她说。

这意味着人们要控制温室气体排放,这些气体使全球变暖并驱使北极熊走向灭绝。

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