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中国时间: 19:23 2016年12月10日星期六

纽约西部民众发起缩减地方政府运动


缩减地方政府运动发起人凯文·高汗

缩减地方政府运动发起人凯文·高汗

最近,纽约州西部公民自发地发起了缩减地方政府的运动,这个运动旨在缩小政府规模,降低开支,提高办事效率。这场运动似乎有向全美蔓延的势头。

自 从2008年金融海啸以来,包括市、郡、镇在内的地方税收收入猛跌。为了解决这个问题,美国民间自发地发起了一项缩减地方政府的运动,以达到精简政府职能 的目的。据《今日美国报》报导,失业增加、人口减少以及政客的无能,令选民们失望沮丧。因此,他们行动起来,不仅把政府官员赶下台,而且抛弃了臃肿的办公 机构。

报导说,在纽约州西部缩减地方政府的运动中,选民们通过全民公决迫使一些镇减少了镇议会的席位。据悉,今年,所有考虑全民公决的4个镇,都通过投票把镇议会人数从5人减少到3人。还有一些镇议会自愿举行选举,缩减了政府规模。

凯文·高汗是纽约州水牛城的律师,也是缩减地方政府运动的发起人。过去几年里,他走乡串镇,出席了264个地方会议。他向人们说明,当选官员越少,参与制民主的空间就越大。

高 汗组织一组学生研究人员走访了纽约州伊利郡25个镇、16个村庄和3个城市。伊利郡一共有439名民当选官员,是全美相同规模社区的官员人数的10倍,也 是全美交税最多的第五大郡。研究人员在对当选官员的报酬进行研究后发现,每个镇若减少2名镇委员会委员,每年总计节省450万美元。高汗分析了提出缩减地 方政府的原因。

高汗说:“税收费用给我所在的社区造成了巨大的负担,全美交付财产税最高的地区,纽约西部排名第五。造成的结果是,人口流 失,工作失去,年轻人背井离乡。因此,缩减地方政府可以减少税赋。其次,通过减少政府官员的人数,来缩减地方政府的规模和开支,也是为了把政客承担的很多 责任,交给公民委员会处理,通过这个自愿加入的委员会,公民可以发挥更积极的作用,同时对影响社区邻里的一些事务直接做出决定。”

《今日 美国报》报导说,政府缩减运动目前虽然主要局限于纽约州的西部地区,但是,它已经成为全美不满“大政府”浪潮的一部分。麻萨诸塞州的霍利奥克市过去75年 里流失了三分之一的人口,但是,它的市议会却始终保留15个议席。最近,选民们考虑修改该市宪章,因此,很有可能会缩减市议会的规模。

亚利桑那州监督政府工作的独立机构“金水学院”宪政中心主任尼克·德拉尼亚斯介绍了他们作为研究人员就缩减地方政府提出的一份政策报告。

他说:“我们的政策报告敦促市、郡、镇通过‘地方自由宪章’,这在一定程度上是受到香港模式、也就是中国经济特区实行的经济调控方法的启发。我们提出,美国的市、郡、镇应该把这些模式作为他们精简地方政府的指导,通过满足政府部门最基本的需要和规章,促使经济再次增长。”

据刊登在中广网的一篇题为“精简垂直高效民生:香港社会管理体制的启示”的文章介绍,700万人口的香港,只有特别行政区政府,而无区级、街道级政府存在,公务员总数为16万人。区议会、社区管理委员会、社区社团和组织,构成了香港社区民主自治的三驾马车。

但是,在美国,对于缩减地方政府持批评或怀疑态度的也大有人在,其中包括公职人员、学者以及活动人士等。他们指责高汗试图诱惑绝望的选民陷入到一个根本无法解决实质问题的尝试之中。他们还担心,政府缩减会导致权力过于集中和滥用。

纽约州民间组织“主要挑战”的负责人莱尼·罗伯托提醒人们,缩减政府的努力必须经过周密的计划,切忌一刀切。他指出,缩减地方政府的确很重要,但清除腐败、使政府向人民负责更重要。

罗伯托说:“政府的确提供了一种职能,因此,我们不能单纯为了缩减而缩减,整个过程必须经过周密的考虑。一旦决定缩减,就要从中获益。我不希望对政府进行一刀切的缩减,这不一定是正确的作法。我认为,缩减政府是要使其更加精简并更有工作效率,各级政府都应如此。”

关键词:缩减地方政府,精简政府职能,镇议会,当选官员,税收

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