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中国时间: 18:10 2016年12月03日星期六

美法院判“全国祈祷日”违宪引争议”


威斯康辛州一名联邦法官最近裁决,美国国会自1952年以来设立的全国祈祷日(National Day of Prayer)违背了美国宪法第一修正案中有关政府不能对宗教行为予以认可的原则。

*无神论者质疑祈祷日合法性*

全国祈祷日由国会于1952年通过立法设立。国会1988年对这部法律进行了修改,把全国祈祷日固定在每年5月的第一个星期四。在全国祈祷日到来前,总统要向全国发表公告,要求民众在这一天走到神的面前祈祷、沉思。

2008年,威斯康辛州麦迪逊的一个由无神论者和不可知论者组成的团体“摆脱宗教基金会”(Freedom from Religion Foundation)把代表联邦政府的总统告上法庭,指责全国祈祷日违反了宪法中政教分离的原则。摆脱宗教基金会认为,宪法第一修正案主张的是政教分离,并且保护公民的信仰自由。也就是说,公民有信仰宗教的自由,也有不信仰宗教的自由。

该基金会的共同会长安妮.劳里.盖洛(Annie Laurie Gaylor)表示,当初把总统告上法庭的原因是,全国祈祷日要求全体美国人在祈祷日那天听从总统的命令,这完全无视占美国人口15%的无神论者的感受。

她说:“对于我们不信教的人来说,总统责令我们去祈祷。不光是祈祷,还设定了一整天去祈祷。我们不仅是被要求每年祈祷一次,还被要求去为什么祷告。这有点儿荒唐。”

盖洛说,“占美国人口15%的人是不信教的,他们当中很多是我们组织的成员。这样一来,这个(全国祈祷日)要么把我们看作是完全不存在,要么就是总统要给我们传达一个信息:就是我们都错了,我们得信教,我们得相信神会应许我们的祈祷。所以这个(全国祈祷日)把我们不信教的人全部排除在美国人的行列之外了。”

*法官判决全国祈祷日违宪*

美国联邦地区法院法官芭笆拉.克拉布(Barbara Crabb)最近做出了有利于摆脱宗教基金会的判决,裁定全国祈祷日违反了宪法第一修正案。克拉布法官在判决书中写道,介于祈祷的个人性质和对社会可能产生的巨大影响,政府不应使用其权力去左右个人是否祈祷和何时祈祷的决定。

摆脱宗教基金会对判决感到满意。该组织的共同会长安妮.劳里.盖洛说:“判决书写得非常好。联邦法官赞同我们所持的全国祈祷日违宪的观点,她也认同(全国祈祷日)伤害了无宗教信仰的美国人的感情以及我们这个组织,还有我们为政教分离所做的努力。”

*宗教和法律团体不满判决*

但是克拉布法官的判决却遭到一些宗教团体和法律组织的反对和抨击。亚利桑那州一个由基督徒律师组成的团体“辩护联盟基金会”(Defense Alliance Fund)发表声明,称这项判决破坏了美国自建国以来的一项悠久传统。

位于首都华盛顿的长期致力于宗教信仰自由和言论自由的非营利法律机构“美国法律与正义中心”(American Center for Law and Justice)代表31名国会议员发表声明,表示这项裁决是错误的,并将支持联邦政府对这一裁决进行上诉。该中心的国际营运部主任乔丹.塞库洛(Jordan Sekulow)说:

“我们对威斯康辛西区法官克拉布的裁决感到失望。她置最高法院对先前案例的判决于不顾。那些案例很清楚地表明,类似全国祈祷日、美国的效忠宣誓中‘上帝统治下的一个国家’,甚至是我们的国家格言‘我们信仰上帝’这样的做法都是符合宪法的,并不违反第一修正案。这名法官的做法完全是不顾及我们国家的历史传统。”

塞库洛表示,法官在审理此案时误解了宪法第一修正案的本义。他说:“宪法第一修正案禁止(美国)政府像很多其它国家那样设立某一宗教,或者政府本身设立一个全国性教会,比如英国的英格兰国教会。那才是我们的国父们在建国时不想看到发生的。他们所以才把类似的话写入宪法第一修正案。”

*今年的全国祈祷日照旧*

奥巴马政府也对裁决持否定态度,认为全国祈祷日的意义仅仅是承认宗教在美国社会中所扮演的角色。同时,代表联邦政府的美国司法部也表示将会上诉。

美国法律与正义中心的塞克洛说,在所有上诉程序走完前,美国的全国祈祷日仍将保留。“这个案子在走完所有诉讼程序前,包括所有的上诉过程,甚至最后可能会告到最高法院,这大概得一年多的时间才能尘埃落定。”塞克洛说,“在这之前都不会影响到今年的全国祈祷日。奥巴马总统已经明确表示,他将在5月6日发表全国祈祷日公告。”

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