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中国时间: 21:15 2016年12月05日星期一

美国掠影:总统节庆祝哪个总统的生日?


2月15号星期一是美国联邦假日-总统节。

2月份出生的美国总统有两位:华盛顿和林肯。

这个节日到底是庆祝那个总统的生日?是庆祝一个总统、还是两个总统的生日呢?

耶鲁大学美国历史教授赛斯.范恩说,他们都被认为是美国历史上最伟大的总统之一。

“华盛顿是第一位总统,他象征着美国的立国和独立精神;而林肯在美国内战中维护了国家的完整。”

不过严格说来,总统节的官方名称是“华盛顿生日”。1971年,国会通过的“星期一假日Monday Holidays Act”立法, 华盛顿生日庆祝从2月22号改为了2月份的第三个星期一。

这么说来这个节就是庆祝华盛顿的生日了?

也不尽然。华盛顿的生日是2月22号,林肯的生日是2月12号。现在民众普遍认为,总统节是庆祝两位总统的生日。

这个节日的名称之所以存在争议,是因为各个州可以选择如何庆祝这个节日,而很多州选择不但庆祝华盛顿,也庆祝林肯的生日。

民众在这一天纪念这两位伟大总统的生日,但他们也深知这两位总统并不是完美无缺的人。比如华盛顿曾经是奴隶主。不过耶鲁大学范恩说,美国民众往往能够超越他们身上的缺陷,从历史大局来评判这些历史人物。

“人们之所以知道华盛顿有缺点还能够完全接受他,是因为他们需要一种对国家的认识,需要一个政治的象征,需要一个可以崇拜的英雄。”

但是近年来这个节日越来越失去了它真正的意义。

研究历届总统的历史学家道格.伟德说,这是因为民众对于总统的敬仰被批评和争议所代替。他说,华盛顿之所以受人尊重是因为他自动放弃了权力。



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