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中国时间: 04:37 2016年12月04日星期日

听众信箱:美国私立学校学费有多少?


新泽西州某私立高中校园一角

新泽西州某私立高中校园一角

越来越多的富裕起来的中国人,包括商人和官员,把他们的孩子送到美国私立中学读书。有些私立学校的学费相当可观。在美国,只有大约11%的中小学生在私立学校就读。上次听众信箱介绍了美国的公立学校系统,今天我们谈谈私立学校概况。

*私立学校资金和教学独立于政府*

私立学校顾名思义是由民间创办并且不是由国家、州或地方政府管理的学校。在2007-2008年,美国有33740所私立学校,有5百多万学生。私立学校的资金来自民间,包括学费或者捐赠。

理论上,私立学校可以申请政府的教育资助,但是,为了保持学校的独立性,它们一般并不向政府要钱。和免费的公立学校不同,私立学校一般要收学费,还自行制定录取标准,比如择优录取。

私立学校的教程设置也是独立自主的,可以安排宗教内容。由于政教分离原则,政府出资的公立学校不允许传播宗教或从事宗教活动。而多数的美国私立中小学校都有宗教背景。

*多数私立学校有宗教背景*

罗马天主教会设有很多教区学校(parochial school)
,新教教徒也设立了他们的学校。这些有宗教背景的学校除了开设数学、科学、阅读等等课程外,还可以教授宗教内容,或者引领学生在校内从事敬拜活动。

有些父母认为当今世风日下,公立学校不守传统不敬神,他们宁肯花钱把孩子送到有宗教背景的私校。不过,很多家庭把孩子送进教会学校,并非出于宗教动机,完全是为了让孩子好好念书。

以天主教教会学校为例。教会学校不仅招收天主教徒子弟,其他背景的孩子也可以入学。学校不要求孩子们皈依天主教,不过,学生要学习宗教课程并参加弥撒。

*坚持传统的阿米什学校*

在笃信传统生活的阿米什(Amish)教派地区,他们的社区学校也尽可能远离现代世界。阿米什学校往往只是一间木屋,1到8年级的孩子都在一个屋顶下上课,老师自己也是8年级毕业不久。孩子们读到了8年级,就不再念书了。他们的学校由社区自理,不从各级政府拿一分钱。

30多年前,威斯康辛州政府为了落实义务教育的法律,曾强令阿米什家庭在他们的孩子读过8年级后,继续到公立学校念书,直到年满16岁为止。但是一些阿米什家庭宁肯坐牢也要抗争。他们争辩说,阿米什人有自己的传统生活,孩子们学会一些基本知识就足够了,他们不想让子女到公立学校去接触“邪恶世界”。1972年,最高法院做出裁决,维护了阿米什人的宗教传统。

*学费贵、门槛高的预科学校*

美国还有一些非宗教的私立学校,其中多数有“大学预科学校”(prep school)之称,也就是说,这些学校的教育宗旨是培养大学生。预科学校的学生人数占美国全体中小学人数的不到1%。

这类学校的学费通常比天主教学校的学费要高出很多。天主教学校的学费每年三、五千美元比较典型,而预科学校最贵的已经可以跟常青藤大学媲美了。比如新泽西州的某所私立高中,走读生每年学费将近3万8千美元,住宿生每年学费将近4万5千美元。而且就算家里有钱,还不能保证录取,学校还要面谈和考试。

位于华盛顿及近郊的西德维尔之友学校(Sidwell Friends School )是一所名牌私校,很多名人包括总统奥巴马的两个女儿都在这里上学。这所学校是贵格(Quakers)教派创办的,但是学校对各个背景的家庭开放。这所名校没有住宿生,一年的走读学费大约是3万美元。和很多私立学校一样,西德维尔之友提供奖学金,鼓励不同家庭经济背景的学生入学,不过即使有奖学金,每年学费仍然要上万。

*永恒的问题:公立私立哪个好?

在私立学校与公立学校之间,应该为孩子做出什么样的选择?这是很多美国中产阶级父母每年都在议论的话题。有研究人士说,考虑到家庭经济背景因素,公立学校的教育成果其实要超过私立学校。美国前总统克林顿当年住在白宫时,把女儿送入西德维尔之友私立名校,而克林顿总统本人呢?他上过天主教小学,最后从公立高中毕业。毕竟,将近90%的美国孩子是在公立学校读书。

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关键词:美国私立学校,教区学校,预科学校,宗教教育,非宗教私立学校

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