无障碍链接

中国时间: 16:29 2016年12月08日星期四

克隆加州巨树 对抗全球暖化


仰视全球最大树木-谢尔曼将军水杉(美国之音国符拍摄)

仰视全球最大树木-谢尔曼将军水杉(美国之音国符拍摄)

加州拥有全世界最高的树-红木,和全世界大的树-巨杉,一些树木专家相信克隆这些巨树是对抗全球气候变暖的利器。

在加州中部内华达山脉的西面,座落着巨杉国家公园,是一些全世界最巨大的树木生长的地区,其中近84米高,树围31米的的谢尔曼将军巨杉,树龄两千多岁,被公认为全世界体积最大的树。

在加州最北端的太平洋沿岸一带,则是全世界最高的树木-红木的家乡,最高的红木超过115米高,树龄大约七百到八百岁。

红木长寿基因

被烧空的红木,生命力坚韧(美国之音国符拍摄)

被烧空的红木,生命力坚韧(美国之音国符拍摄)

这些高大的树木经历了许多干旱,山林大火以及病虫害的考验,才能拥有世界之最的名号。一些树木专家认为加州的巨杉和红木可能具有树木当中最坚韧的基因,广为繁殖的话,将有助于减缓全球暖化的现象。

密西根州的一个非牟利组织“天使长古树档案”的树木专家20年来一直在从事这一类的工作,他们的树木专家来到巨杉国家公园南方的纳尔逊营附近的巨杉古木生长区,攀登20多层楼高的巨杉,在树顶采集嫩枝后,运送到密西根州的实验室加以克隆处理,培育出更多的巨杉苗,再送往世界各地种植。

克隆红木

树木专家吉姆·克拉克说,这是个生物的奇迹,把克隆巨杉的苗种下去,我们就有一株三千岁的迷你老树了。

天使长古树档案组织表示,过去二十年,他们已经克隆170种树木,在七个国家和认同他们想法的地主合作,种植了三十多万棵树。米拉奇表示,我们在和时间赛跑,如果我们马上做,我们可以在情况失控之前,扭转气候变化的势头。

该组织创始人戴维·米拉奇相信这些大树的尺寸和生命力,让它们成为吸收导致气候变化的温室气体的理想植物,就像一些人吸烟酗酒却能活到九十多岁一样。

学者质疑

红木森林中的缆车有如小甲虫(美国之音国符拍摄)

红木森林中的缆车有如小甲虫(美国之音国符拍摄)

米拉奇的理论受到专家的质疑,其中一人是伯克利加州大学的生物学家陶德·道森,他欣赏这个组织有创意的作法,但他认为这些高耸的树木是否具有特别优越的基因还无法肯定,他也怀疑种植数量有限的树木对暖化中的地球能起到多大的冷却作用,陶德支持更全面的作法,像限制使用石化燃料以及保护广大的热带雨林等等。

园艺顾问比尔·维纳则为天使长古树档案辩护,他表示,即使这个作法只有杯水车薪的效果,至少也有人在采取实际行动。

证实红木减碳功能

然而,从2009年开始进行,最近才完成的一项田野实地研究可能为米拉奇的作法提供科学依据。由洪堡州立大学和华盛顿大学领导的研究显示,参天的加州红木是对抗全球暖化的有利武器。研究员发现,红木森林从大气中吸收的碳比地球上任何其它同面积的森林所吸收的要多,包括热带雨林。洪堡州立大学的科学家罗伯特·范·佩尔特表示,在未来几十年,红木吸收碳的功能可能要比红木木材的价值更重要。

科学家很早就知道红木通过光合作用从大气吸取大量的一氧化碳,利用阳光的能量把一氧化碳和水转化为帮助自身生长的糖,同时释放出氧。

参与研究的民间组织“拯救红木联盟”的科学总监艾米莉·伯恩斯表示,加州未来可以通过保护红木老林区来减碳,鼓励木材公司降低红木森林的幼苗密度,也许可以砍伐州立公园里的非本土树木以及跟红木争取阳光和水分的其它树木。

伯恩斯说,在大家非常关切二氧化碳水平升高之际,这个研究凸显出红木的非常价值。

显示评论

XS
SM
MD
LG