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中国时间: 20:27 2016年12月03日星期六

美公立学校就宗教问题保持中立


美国公立学校在宗教问题上必须保持中立。但是美国宪法保护希望表达自己宗教信仰的学生的权利。一名一年级教师谈到她是如何处理这个问题的。

美国公立学校虽然在圣诞节等节日也放假,但是这些学校在宗教问题上必须保持中立。美国宪法规定政教分离。查尔斯·海因斯是研究言论自由的机构“第一修正案中心”的资深学者。他解释了宪法相关条文的内容。

海因斯说:“‘国会不得制定关于下列事项的法律:确立国教或禁止信教自由。’这十几个字提供了我们在公立学校如何处理宗教问题的框架。”

这是美国宪法第一修正案中的部分内容,它保障了言论自由和其他权利。

过去几十年里,各个组织团体都鼓励公立学校重视多元化和不同的文化。与此同时,法庭的裁决反对任何公立机构支持或不支持某种宗教庆祝活动。

海因斯认为,总的来说,公立学校在这方面做得很不错:“公立学校知道,他们的作用是让学生们通过一种公正的、客观的方式学习不同的宗教。他们的作用是保护学生的宗教自由权利;如果学生想表达自己的信仰,他们可以这样做。但是根据宪法第一修正案,学校官员在宗教问题上不得有偏袒行为。”

霍利·琼斯是维吉尼亚州劳登县一所公立学校的一年级教师。每年12月,她都会让学生们制作看板,告诉全班同学他们在家里是如何庆祝自己的节日的。学生们会就这些看板展开讨论。那么,都有些什么庆祝活动呢?

琼斯说:“过去4年里,有学生过光明节,有的过宽扎节,有的庆祝圣诞节。还有学生过中国的春节。今年,我有一个学生,他父亲来自冰岛,他上过冰岛精灵学校,他介绍了各种不同的精灵,他们的名字和他们象征着什么。”

琼斯介绍说,有些学生来自多宗教家庭:“很多学生的家庭背景比较多元化,比如妈妈庆祝光明节,爸爸却庆祝另外一个节日,所以在家里他们两个节日都过。”

琼斯说,孩子们会问许多关于其他家庭的传统的问题:“非常有意思,因为很多孩子,特别是一年级的孩子,他们基本上不知道别人家里还有这些不同的东西。所以,这并不是把其他宗教强加给他们,而是让他们意识到,就在我们这间教室里,就有这么多不同的节日庆祝活动。”

宪法学者海因斯说,这也是美国公立教育的目的之一。

关键词:公立学校,宗教信仰,中立,权利

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