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中国时间: 11:00 2016年12月11日星期日

培育更美味的番茄和更顽强的稻谷


番茄和稻谷这两种深受人们喜欢的食物的近亲吐露出了他们的基因秘密,使得科学家们将在这个饥饿星球上培育出更顽强、美味的番茄和更能应对恶劣环境的稻子列为目标之一。

在杂志《自然遗传学》的两篇报道中,科学家们公布了发现非洲稻子和一种野生番茄的基因组的消息。

非洲稻谷和野生番茄不像他们的同类那样风靡有充足的理由。亚洲产的稻谷更高产、更易加工,而野生番茄则有毒。

不过专家说,这两种作物有它们的优点。其中之一便是它们能在更恶劣的环境中生长。在如今变化的全球气候下,这个优点越来越重要。

人口增加、气候变暖的地球需要更多食物

气候变化使作物生产复杂化,而四十年后需要喂养的人口预计会增长20亿或更多。“那样的情况将非常可怕。” 亚利桑那州立大学植物生物学家罗德威说。

他还说,世界各地的科学家正在从事培育高产稻谷品种的研究。这些品种生长需要较少的水、肥料和杀虫剂,并且可以在不太肥沃的土地生长。

非洲稻谷能比亚洲稻谷更能抵抗干旱、贫瘠土壤和杂草。

根据罗德威和其同事发布的完整基因序列,科学家们可以尝试寻找控制上述特性的基因,并以更快的速度将这些基因培育到新的稻谷种类中。

番茄的乡下表弟


研究人员排列出野生番茄的基因组也是出于同样的目的。

这种南美野生番茄比传统番茄更能忍受安第斯山脉干燥的土地,并能应对含较多盐分的土壤。

详细的新基因图谱已显示出决定上述特性的基因。

这项发现可以拯救超市里味道平淡的番茄。研究人员已找到导致野生番茄和传统番茄口味香气不同的基因。

德国亚琛工业大学(RWTH Aachen University)生物信息学专家和该项番茄研究合作者比约(Bjorn Usadel)说,“这些野生番茄不一定尝起来更美味,但它们向我们指示出番茄的口味来自什么基因。”

比约补充道,基因组数据将有助于确保任何从野生番茄培育出的新品种不会携带任何野生番茄原有的有毒基因。

他还说:“即使我们培育新品种的方法是完全天然的,我们必须确保培育出来的番茄真正对消费者健康有益。

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