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中国时间: 02:42 2016年12月09日星期五

好奇号着陆火星的冲击


洛杉矶 - 火星探测车“好奇号”成功着陆的一刻,欢欣雀跃的不仅是地面控制中心所在的喷气推进实验室的几十个科学家,群集在附近帕萨迪纳市大会堂的几千个航天迷,不约而同爆出采声。

这是美国人自豪的一刻。

与会者李明肃说:“我好久没有这么高兴过了,我是打从心底高兴。”

“好奇号”的成功为未来两年深入钻研火星生命迹象的奥秘铺平了道路。

十一岁的保罗说:“这个空间任务让航天器把火星车放下,到处搜集检验火星的标本,来发现火星的真面目。”

*着陆成败影响深远*

然而,它的影响远远超越这个开宗明义的目标。几十年来一直参与喷气推进实验室火星探测项目的华裔工程师刘登凯博士,在确认“好奇号”安全降落之前非常紧张。
刘登凯说:“刚刚开始的时候,人造卫星的位置不太正确,到快下降十五分钟的时候,确定(好奇号)的位置是非常好的,是一个非常好的彩头,然后下来每一个信号回来都是跟我们预算的时间非常非常精确,然后每一个信号都是好的,所以到最后的成功我不意外,但在还不知道之前,心情总是非常非常紧张。“

25亿美元的投资成败,不能不让人紧张,对主其事的喷气推进实验室的未来影响更大。

*喷气推进实验室再造里程碑*

刘登凯说:“这对JPL的影响太大了,前几个月,这半年附近,美国太空总署告诉我们,我们对火星的探险计划少了四亿美元左右。这次的成功可能让NASA对火星探测更加注重,除了科学上的成就,除了工程上的成就,对JPL的历史来讲,又加了一点我们成功的范例。”

民间的行星协会在“好奇号”着陆当天举行年会,美国航天局长博尔登和喷气推进实验室的主任艾拉奇也出席了在帕萨迪纳市举行的盛会,争取对探索空间的支持。

美国航天局局长查尔斯•博尔登说:“再过几个月就要选举了,你可以投票给支持空间探测的候选人, 投票给跟你信念相同的人。”

*火星热鼓舞青少年*

“好奇号”的车轮还没有滚动,车上的核动力实验室也还在升火待发,但着陆过程已经鼓舞了许多人对火星的好奇心。八岁的凯勒将来要研究化学和天文学。

凯勒说:“我对太阳系很好奇,我想知道火星上到底有哪些物质,我对所有的探测车和飞行器都有兴趣。”

同样是八岁的贾斯汀将来想做航天器设计师。

贾斯汀说:“我希望好奇号能发现火星环境的元素,还有从内部探测火星。”

十岁的凯瑟琳看到喷气推进实验室有那么多女科学家而大受鼓舞。

凯瑟琳说:“我很兴奋,因为我可以看到更多的火星照片,寻找生物的痕迹,还有水。”

梅里尔和米切尔父子观察星球图片。12岁的米切尔喜欢科学和阅读。

米切尔说:“火星车让我思考外太空到底有什么?将来火星车发现的所有的东西都会很酷。”

梅里尔说:“我希望好奇号能发现生命曾经存在火星的具体证据,我想每一个人都希望在宇宙的另一个角落发现生物的存在,我渴望这个发现,因为人类将因此而大受鼓舞,开始向外太空发展。”

21岁的大学生梅森深受鼓舞。

梅森说:“只要有适当的努力,任何事都可能成功。我最初认为复杂的降落程序会失败,但等我亲眼看到每个阶段的进行,老天,我真的不敢相信这么复杂的程序能进行的这么顺利。”

*人类登陆火星并非梦想*

“好奇号”的登陆技术为载人前进火星的梦想绘出了愿景。

刘登凯说:“我们下降的技术可以承受比较大的载重力,将来我们可以利用这个技术,当人类要到火星上的时候,去的时候一定是一组人,不会说只有一个人,所带的重量会非常大,我们是否可以考虑用这种下降方式,这是将来要研究的课题,不过这次成功以后呢,为我们带来很大的希望,在火星下降的方式比较了解,哪一种方式成功的可能性比较大一点。”

刘登凯指出,载人上火星可能是2030年以后的事,而且不是美国单独进行。

刘登凯说:“这一定包括国际间的合作,否则所付的代价太高了一点,美国财政不能负担得起。”

火星探测车开始滚动的时候,也是车上的核动力实验室发挥作用的时刻。

*拭目期待好奇号为火星解密*

刘登凯说:“下降的点是一个谷地,经过长期累月会有一些东西沉淀在这方面,这附近又有个山,往山走,每一层的地质都会告诉我们当时有什么事情发生。”

喷气推进实验室的主任查尔斯•艾拉奇说:“我可以向你担保,我们每天都会有新发现,每天都让人惊喜。”

“好奇号”将为人类带来惊奇,让我们拭目以待。
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