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中国时间: 10:44 2016年12月08日星期四

世界最大的陆基望远镜在建设中


新的詹姆斯·韦伯空间望远镜计划在2018年部署。就在美国航空航天局(NASA)的工程师们接近于组装望远镜的最后阶段时, 一个由美国领导的开发集团正在为一台陆基望远镜打下地基、建造部件,这台望远镜将是有史以来最大的一台。

哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)给我们带来了这些令人惊异的深空照片。它的镜片只有大约4.5平方米。

詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)的主镜片将达到25平方米,因此天文学家们期待更清晰的观测结果。

但是和正在智利阿塔卡马沙漠建设的巨型麦哲伦望远镜(Giant Magellan Telescope)比起来,以上两台都相形失色。前者镜片阵列覆盖了约368平方米。

麦哲伦望远镜的负责人帕特里克·麦卡锡(Patrick McCarthy)说,通过观看可见及红外光谱的不同部分,两台新的望远镜可以互补。

麦卡锡说:“我认为两台望远镜合作,可以给我们提供完整的图景,不论我们是观看附近恒星周围的行星、其他星系中心的黑洞还是回到我们称为‘第一缕曙光’的早期宇宙。在‘第一缕曙光’中我们看到了最初的星系中最早诞生的恒星们。”

为了将其与振动隔离,这台1200吨的望远镜将被安置在一个油气浮选轴承系统之上,完全不会有任何摩擦。一系列照相机和光谱仪将记录和剖析接收到的光,寻找原子和分子的信号。数十亿公里以外传送过来的光可能会难以置信地微弱。

麦卡锡说:“每隔15到20分钟,光子会进来,所以收集光会花费很长时间。就我们的情况而言,我们认为我们每一分钟获取一些光子,但是你需要数百个才能得到一个好的信号,所以很需要耐心。”

麦卡锡说,对于一台敏感到可以探测月球上一支生日蜡烛的望远镜来说,没人知道会看到什么。

他说: “最重要的就是意外。新的发现、意料之外的突破。天文学的故事一直以来都是如此。当你建好一项新的设备,年轻人会发现没人预想到的东西,或者会证明他们的前辈是错误的。”

这个价值10亿美元的项目由美国、澳大利亚、巴西、韩国和智利联合进行,预计将在2022年开放进行第一次观测,到2026年全面投入使用。

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