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中国时间: 20:59 2016年12月05日星期一

美国航天局倾力寻找“生命之星”


几十年来,在其它星球找寻生命的迹象无异于苦苦聆听遥远文明传来的信号。但最近,空间科技的最新发展让找到孕育生命的行星成为可能,即使这些生命还处于原始形式。美国之音记者参加了美国航天局在华盛顿总部举行的研讨会上。

美国航空航天局(NASA)在2009年发送了“开普勒太空望远镜”。通过它,科学家们有了相当重大的发现。

太空望远镜科学研究所主任马特•蒙特恩说:“银河系至少有一千亿颗行星。五年前我们都不知道这一点。”

当然,开普勒以及其它功能强大的望远镜都无法真的看到那些行星。相对于它们环绕的恒星而已,这些行星的光芒太微弱了。

但是,当这些行星在运转到恒星前时,科学家们可以测量到光的变化,并通过分析穿越大气的光,确定行星上的物质。

美国航天局的天体物理学家、前宇航员约翰•格伦斯菲尔德说:“如果我们看地球,我们能看到地球上的蓝色天空,我们能看到有氧气、二氧化碳和火山中喷发出的二氧化硫的迹象,甚至能看到存在植物的特征。我们能够通过解剖组成光的种种颜色看到这些。”

目前发现的大多数行星都与地球不一样。它们不是太大、就是太小;不是太接近恒星,就是离恒星太远,无法孕育生命。但是天体物理学家萨拉•西格表示,银河系中像地球这么大的小行星到处都是。

她说:“我们在寻找生物体的特征,是由生命产生的气体,而不是属于大气层的气体。”

通过与欧洲航天局以及其他国家科学家的合作,美国航天局正在建造能探索生命迹象的新一代太空望远镜。

计划于2018年升空的詹姆斯•韦伯太空望远镜将拥有前所未有的敏锐度和清晰度,可改善科学家们对遥远的恒星和行星的光谱分析能力。

美国航天局首席科学家艾伦•斯托凡表示,他们还计划在木星的卫星“欧罗巴”(木卫二)上寻找生命迹象。它的冰层下可能有海洋。

他说:“我们熟悉我们自己的太阳系,知道如何测量它,我们正在这么做。此外,在太阳系之外,我们也步入正轨,我们在进行正确的测量,我们学到了很多,就处在突破点上。”

科学家们表示,他们有很大机会找到酷似地球的行星。他们将揭谜:在浩瀚的宇宙中,生命的存在到底有多难?

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