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中国时间: 01:13 2016年12月11日星期日

页岩油废水井诱发俄州地震频发


美国中西部的俄克拉荷马州地震频发,次数多于全美其它各州,甚至超过地震易发地加利福尼亚州。2009年以前,俄克拉荷马州每年仅有两次里氏3.0或更高级别的地震。然而今年至今为止,地震次数已激增至200余次。一项新的研究发现,为开采页岩油和页岩气而挖掘的地下井与地震次数的激增有关。

2011年11月5日,5.6级地震冲击了俄克拉荷马州的普拉格镇。这是有史以来俄州发生的规模最大的地震。

凯蒂.凯雷宁当时就住在普拉格附近。现在,作为康奈尔大学的一位地质教授,她领导了一项研究,查考俄州地震次数不断增多的现象。

在通过SKYPE接受记者采访时,她说:“我们认为,研究某一次地震发生的原因是不够的,要看到更广阔的地区,那里的地震次数要多得多。我们想找到根本原因,看看究竟是什么让整个俄州中部地区这么热闹。”

俄克拉荷马州有大约4400处废水处理井。废水在用于页岩油气钻探之后被注回到地下深井里。凯雷宁怀疑,这些跟地震有关联。她的团队计算了废水流经岩层的方式,并标出水压升高的89处排放点。

她说:“我们发现,基本上每次都是液压上升到足够高的程度而触发了地震。”

水压上升主要源自四处密集使用的废水井,但这种上升足以触发数十千米外的地质活动。

他们的研究结果发表在《科学》杂志上。凯雷宁希望这能够帮助石油和天然气行业考虑如何更好的处理废水以减缓任何不良影响。

她说:“我认为,基本上说,企业可以了解最大的风险是什么,废水注入井中触发地震的风险因素是什么,然后,可以设计地下水保持低压的废水井,以减少触发地震的潜在风险。”

美国独立石油协会(the Independent Petroleum Association of America)的发言人说,业界对这项研究表示欢迎。他同时表示,石油和天然气生产商一直在积极努力,确保安全生产。

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