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中国时间: 16:30 2016年12月08日星期四

法律窗口: 同性婚姻(1):芝麻官的反抗


美国最高法院裁决同性婚姻在全美合法化之后法院前面的情景(2015年6月26日)

美国最高法院裁决同性婚姻在全美合法化之后法院前面的情景(2015年6月26日)

美国联邦最高法院作出使同性婚姻在全美合法化的判决后,在保守派的州里激起强烈反弹。一些郡负责登记结婚的书记官为表达他们对判决的不满干脆停止颁发结婚证,甚至辞职不干。

保守派州政府反其道而行之

对于联邦最高法院作出的使同性婚姻在全美合法化的判决,大多数州政府都表示遵照执行,但是少数保守派的州却反其道而行之。包括德克萨斯、密西西比和路易斯安那在内的一些州的州长相继发表了措辞强硬的声明。

德克萨斯州州长格雷格·阿伯特(Greg Abbott)指出,联邦最高法院摒弃了它作为公正的司法仲裁者的角色,变成了一个非选举产生的九人立法机构,五名大法官把他们个人对一个问题的观点强加于整个国家,而美国宪法和法庭以往的判决都把该问题交予各州人民自己处理。

阿伯特表示,尽管联邦最高法院作出如上判决,德州人宗教自由的基本权利依然受到保护。任何德州人都无须因联邦最高法院的判决而违背其在婚姻问题上的宗教信仰。随后阿伯特还颁布了一项指令,要求州政府机构优先保护德州人的宗教自由。

德州司法部长肯·帕克斯顿(Ken Paxton)提醒拒绝向同性伴侣颁发结婚证的郡书记官有可能面临诉讼或罚款。不过,他说,众多律师已经准备好为维护他们的宗教信仰自由免费提供法律服务,他本人也将竭力为他们发声。

一些州的“芝麻官”抗旨不尊

肯塔基州凯西郡书记官凯西·戴维斯(Casey Davis)

肯塔基州凯西郡书记官凯西·戴维斯(Casey Davis)

凯西·戴维斯(Casey Davis)原本是肯塔基州凯西郡一个默默无闻的书记官,但是在联邦最高法院作出判决之后,他成为各家媒体追逐的对象以及一些人攻击的目标,原因很简单:他拒绝给前来申请登记结婚的同性伴侣颁发结婚证。戴维斯告诉美国之音,他因此收到很多充满仇恨以及威吓他和家人生命安全的电邮。为了避免有歧视之嫌,他干脆停止给任何伴侣颁发结婚证。

戴维斯说:“我曾经宣誓要竭尽全力履行郡书记官的工作,但是这不能超越我的良心。我的良心不只限于颁发结婚证,也融会于我所作的每一个决定当中,无论是在职场上,还是在自己的家中,我的行为都受我良心的支配。”

全美各州负责登记结婚的书记官们同样遇到了这个挑战,不同的人作出了不同的选择。肯塔基州另外一个郡的书记官因为担心被解雇顺势而行。密西西比州格林纳达郡巡回法院的一位书记官为了不给同性伴侣颁发结婚证干脆辞职,离开了工作24年的法庭。她在给郡督查委员会的辞职信中解释了其中的原因:“联邦最高法院的判决侵犯了我作为一名基督徒的核心价值观。”

拒发同性婚姻结婚证后果自担

路易斯维尔大学布兰代斯法学院教授撒姆·马科森(Sam Marcosson)

路易斯维尔大学布兰代斯法学院教授撒姆·马科森(Sam Marcosson)

肯塔基州路易斯维尔大学布兰代斯法学院教授撒姆·马科森(Sam Marcosson)表示,该州郡书记官若不履行其工作职责,有可能被追究渎职的刑事责任。

马科森说:“虽然这是轻罪,而不是重罪,但仍是犯罪。检察官可以酌情决定对此人提出起诉,因为作为政府官员,他有义务向该郡所有公民负责履行其工作职责。所以,如果发展到那个地步,他是有可能受到刑事起诉的。”

马科森说,法官针对这种行为有可能施以罚款,书记官若继续抗旨不遵,罚款数额将与日俱增。最后,此人要么选择辞职,要么有可能蹲监狱。

“美国民权联盟”肯塔基州分部公关部主任安珀·杜克(Amber Duke)

“美国民权联盟”肯塔基州分部公关部主任安珀·杜克(Amber Duke)

“美国民权联盟”肯塔基州分部公关部主任安珀·杜克(Amber Duke)在接受美国之音记者采访时表示,目前,该州有三个郡停止颁发任何结婚证。

她说:“早些时候,很多人担心会有12到18个郡拒发结婚证,原因是新的表格尚未到达,但大多数问题现已解决,拒发结婚证的郡只剩下3个。”

据杜克介绍,该机构已经代表罗恩郡的四对同性伴侣和异性伴侣提起集体诉讼。诉讼指出,郡书记官作为公民个人完全有信奉其宗教信仰的自由,但是作为宣誓捍卫州法律的政府官员,他(她)就必须履行自己的工作职责。

私营商家未来将面临严峻挑战

但是,即使是公民个人的行为似乎也处于法律的灰色地带。今年早些时候,华盛顿州私营花店店主巴隆奈尔•斯图兹曼因为信仰的缘故拒绝为同性婚礼提供服务,被州司法部长和同性伴侣告上法庭,在州政府看来,虽然她是私营企业主,但是该州的反歧视法禁止她这么做。针对她的诉讼仍在进行之中。一些支持她的组织和个人正在筹款,帮助她支付高昂的诉讼费用。

“捍卫自由联盟”(Alliance Defending Freedom)的资深法律顾问奥斯汀·尼莫克斯(Austin Nimocks)

“捍卫自由联盟”(Alliance Defending Freedom)的资深法律顾问奥斯汀·尼莫克斯(Austin Nimocks)

但是,为斯图兹曼提供辩护的“捍卫自由联盟”(Alliance Defending Freedom)的资深法律顾问奥斯汀·尼莫克斯(Austin Nimocks)反驳说,无论是公民个人,还是私营商家,都受到美国宪法第一修正案宗教信仰自由条款的保护。

他说:“斯图兹曼只想用自己的插花艺术技能,为一男一女的婚姻提供服务,因为在她看来婚姻就应该是这样的。她通过这个方法用自己的花店来尊荣上帝。无论是美国宪法,还是华盛顿州宪法,都保护她的这个权利。”

需要提到的是,联邦最高法院2014年曾经判决指出,政府不能强迫私营企业主违背其宗教信仰而提供涵盖节育或堕胎措施的医疗保险计划。在联邦最高法院作出了使同性婚姻合法化的判决后,很多人都在关注这个判决原则是否会用于斯图兹曼的案子以及未来涉及私营商家或机构的诉讼当中。

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