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中国时间: 19:14 2016年12月06日星期二

养老院新宠:抚慰心灵的机器海豹


科技的进步给人们的生活带来了很多便利,机器人的出现就是其中之一。而一种模样可爱、表情丰富,还有治疗作用的机器海豹在有特殊需要的人群中间受到了欢迎。

这个眼睛大大、憨态可掬的小家伙就是那个机器海豹,叫PARO。它从2008年开始在维吉尼亚州麦克林的文森中心养老院西尔威斯特记忆帮助中心(The Sylvestery Memory Support Residence at Vinson Hall)陪伴有记忆问题的老人,已经成了他们的好朋友。

雷切尔·多尔蒂是记忆帮助中心的管理者。她说:“我觉得我们的老人喜欢它是因为它很爱互动、对老人们做出反应。老人拿起它,抚摸它时,它会有反应,会到处爬。”

PARO 有五种感应器控制它的行动、体温和叫声。它还有人工智能,能改变情绪。

日本的柴田崇徳博士(Dr. Takanori Shibata)是PARO的研发人。他说:“比如,当人们轻摸PARO的身体,PARO会意识到被触碰的部位和方式,它会对这种接触或轻摸做出反应。PARO对触碰会做出直接的反应,也可能会改变它的心情或者引起内部变化。所以PARO就像个自主式机器人,或者像个活宠物。”

PARO不喜欢它的胡须被摸。如果有人碰到它的胡须,它会不高兴地挪开。

每一个PARO都是由手工缝制的,所以它们的长相和表情都各不相同。体表的皮毛是由特殊纤维制成,不会引起过敏反应。

PARO的市场价格大约是6000美元,但这没有妨碍一些喜爱他们的人花钱购买。

玛莎·德雷恩是养老院老人的女儿。她说:“我觉得这就像是一见钟情,因为我爸爸总是开着PARO,而且跟它说话。”

PARO也需要定期洗澡,用专门的清洁喷雾喷一下。如果PARO没电了,只要将奶嘴式充电器插进它嘴里,小家伙就又充满活力了。

如果你认为PARO只会卖萌,那可就太小看它了。它可是美国食品药品监督管理局(FDA)批准的神经康复治疗仪(neurological therapeutic device),可以辅助治疗失智、抑郁、焦虑、失眠和创伤后压力心理障碍症等。

柴田博士说:“比如有些人因失智而有攻击行为。PARO可以改善他们的情绪,使他们平静下来,他们就不会有攻击行为了。”

德克萨斯大学泰勒分校护理学教授桑德拉·彼得森(Sandra Petersen
)做了一项研究,探讨PARO对住在提供生活协助的养老院内的失智老人们所起的作用。研究的初步结果显示,这种机器宠物能有效帮助减少抗抑郁药物和止疼药的使用。

她说:“抗抑郁药、止疼药和安眠药的用量减少了30%到35%。”

她认为,PARO可以替代药物和活宠物。

她说:“我觉得是可以的。总是会有一些情况,比如某种新药不适用于所有人,而我觉得对很多人来说, PARO是个很好的解决办法。毕竟,它不咬人,不抓人。”

而病患家属也爱上了这个可爱活泼的小家伙。

凯茜·玛丽·奥利弗是养老院另一位老人的家属。她说:“我也觉得我拍着PARO的时候平静下来了。”

从1993年在日本研发,到现在已经有3500多个PARO被应用在30多个国家。

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