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中国时间: 19:36 2016年12月10日星期六

美科学家研发新一代驱蚊剂


在世界上很多地区,蚊子是季节性害虫,在一些地区,蚊子甚至是疟疾等严重疾病的传播者。据世界卫生组织估计,2012年将近63万人死于疟疾,其中大多数在撒哈拉以南的非洲地区。现在美国的科学家小组正在研发一种更有效、价格低于目前同类产品的驱蚊剂。

蚊子在靠近我们的时候,利用同一个受体来探测我们呼吸中的二氧化碳和我们皮肤上的气味。加州大学河滨分校的科学家根据这个发现展开研究。

首席研究员安南达桑卡尔•雷说,科学家测试了100多万种化合物,发现一种叫做丙酮酸乙酯的化合物可以抑制蚊子的受体。

雷说:“我们把丙酮酸乙酯涂在人的手臂上,把手臂伸进关着饥饿蚊子的笼子里,几乎没有蚊子对手臂感兴趣,因为只有极少数能闻出气味。”

吉娜维夫•托克斯也是研究小组成员。她说,发现蚊子探测我们呼吸和皮肤气味的神经元不是一件容易的事。

托克斯说: “利用这种仪器,我们可以把一个非常小的电极准确地放进蚊子的鼻腔里,那里有蚊子嗅觉神经元。”

有了这些仪器,科学家们可以探测到蚊子闻到喜欢的气体时,神经元向大脑输送的信息,电脑上的峰波显示气体吸引力的强弱。

雷说,以丙酮酸乙酯为主的驱蚊剂生产成本低于目前最有效的化学剂DEET。他说,对生活在有疟疾疫情地区的大多数人来说,DEET太贵了。

他说:“找到可以攻击其他受体的气味,我们也许可以改善DEET。”

加州大学的科学家说,他们相信,他们很快就会找到方法来生产价格低、效力高的驱蚊剂。
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