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中国时间: 06:13 2016年12月08日星期四

训练狗来检测前列腺癌


如今,许多泌尿科专家都认同,用前列腺特异抗原(PSA)检测前列腺癌的方式并不可靠,但苦于没有其它检测方式,这项技术仍被广泛应用。英国研究者们说,根据美国癌症协会在七名男性身上做的试验,请经过训练可以嗅出这种癌症的狗来帮忙,可能很快可以取代PSA测试。

前列腺癌是影响年过六旬的男性的主要癌症之一。世界癌症研究基金会的调查显示,2012年有超过一百万的男性被确诊患有前列腺癌。

如果及早地发现,可以成功治疗前列腺癌,因此,医生通常使用尿液中发现的前列腺特异抗原,也就是PSA来进行检测。但是这种检测经常错误报警,或者发现的肿瘤其实发展缓慢,没有必要治疗。

不过,医疗侦测犬的共同创始人克莱尔·盖斯特博士说,有了人类最好朋友的协助,前列腺癌的检测结果可能很快就变得更准确了。

她说: “狗有完美的嗅觉能力。它们有三亿嗅觉受体,而人类只有五百万。所以它们很擅长发现细微的气味。”

前列腺癌细胞在分化时会释放能让狗闻得到的某种有机化合物。在英国米尔顿•凯恩斯大学医院的初步测试中,狗能在病例中查出93%的前列腺癌。

除了高度准确外,用狗来检测比PSA测试更加快捷和省钱。

盖斯特博士说:“这些狗每天能检测数百个样品。这对他们来说很轻松。它们享受这份工作。对它们来说这就像逐猎一样,它们的追猎对象的是癌症。”

狗需接受约六个月的训练去学会用坐下、吠叫或其他的方式去表明样品是否含有癌细胞。

研究者表明,如果进一步的试验能表明狗鼻子是可靠的前列腺癌探测器,他们可能尝试训练让狗去检测另外的疾病。但是他们也承认,在每个医生诊所都配备医疗犬可能并不是个方便的解决方案。

米尔顿·凯恩斯大学医院的罗维娜·弗莱切说:“我们希望能利用狗产生的信息,最终生产出电子鼻。”

这种技术可能还有很长的路要走,狗的嗅觉仍远远超过市场上最好的电子嗅探设备。

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