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中国时间: 22:47 2016年12月05日星期一

美东遭遇罕见暴风雪 地方商业严重受损


暴风雪中的华盛顿变成一座空城

暴风雪中的华盛顿变成一座空城

美国首都华盛顿上周末刚刚经历百年罕见的雪暴,三天后,一场新的暴风雪再度令其陷入瘫痪。联邦政府连续第三天关闭,地方商业严重受损。不过,也不是所有人都是愁眉苦脸,一些商业正在感谢老天给它们带来难得的生意。

*雪上加霜*

2月10日在华盛顿的街头驾车可不仅是件头疼的事。未及清理的深厚积雪,加上狂风裹携着的满天飞雪,使驾车成了极具挑战性的冒险活动。行人稀少就更不用说了。联邦政府继续关门,大多数公司也给雇员放了假。星期三的华盛顿成了座“空城”。

一场接一场的大雪在考验着华盛顿人的耐心:学校继续放假、机场全部关闭,如果你没有赶在大雪到来之前往冰箱塞满食物的话,恐怕此时只有叫苦连天了。

最“受伤”的要算当地的生意了。华盛顿西南区的一间麦当劳餐厅地理位置相当不错,往日的这个时候,在周围联邦政府上班的雇员和参观附近博物馆的游客会在店里排起长龙。而10号中午时,这里却是门可罗雀。

店里值班的经理说,接连不断的大雪严重影响了他们的生意。她说,尽管今天有暴风雪,员工还是在清晨准时到位,不过生意可就别提了!这位经理说,她受够今年的大雪了。

华盛顿邮报采访了一些大华盛顿地区的中小商业,许多商家因为周末关门两天而损失了数万美元的收入。新的一场暴风雪会令他们境况雪上加霜。

*财政损失*

联邦政府总务管理局的值班官员霍尔说,联邦政府为应对雪暴付出了巨大的人力和财力。他说:“我在联邦政府工作有20年了,想不起来还见过比这更大的雪暴。我们投入了大量资源、时间和资金。我不知道财政上会有多大损失,但绝对是巨大的。”

现在很难算清这笔损失。不过,从媒体多方面的报导或许可见一斑。美国广播公司(ABC)当天的一个报导说,专家们估计这个月的大雪会吞掉一大笔纳税人的钱。报导说,纳税人不仅要给清理积雪埋单,还要支付23万不上班的联邦雇员的薪水。

联邦人士管理局局长约翰.贝里说,每场大雪要花掉纳税人1亿美元。

工人们加班加点在华盛顿市区加紧铲雪

工人们加班加点在华盛顿市区加紧铲雪

华盛顿特区和相邻的维吉尼亚州和马里兰州都已经用光了这个冬天的铲雪预算。华盛顿特区政府估计,每次全面部署的铲雪行动平均花费在11万美元以上。

*赚钱机会*

不过,对于铲雪公司来说,大雪可是老天送来的赚钱机会。马里兰一家雇有近百人的铲雪公司最近召回了所有季节性员工。这个公司的老班对ABC说,生意真是“不可思议”。他说,公司的员工加班铲雪,赚了不少加班费。

位于纽约的勋伯格盐业公司对于大雪送上门的生意也是眉开眼笑。这个家族公司经营从食用盐、工业用盐到化雪用盐的贸易。公司总裁吉姆.海登对美国之音说,由于美国南方的纺织业迁往海外,该产业的用盐需求大减给公司造成相当大损失,因此化雪盐成了公司利润的一个重要来源。

但是,客户主要在美国东北地区的这家公司因为该地区今年降雪不多至今生意不好。海登说,他们可谓是在靠天吃饭。

他说:“去年1月,因为降雪较多,我们在这方面的销售额有500万美元。今年雪下得比较少,所以1月份只赚到70万美元而已。这就是一年和一年降雪情况可能(给我们销售)带来的巨大差别。”

这家公司主要给零售商供应化雪用盐,再由零售商销售给住户,因此生意规模相对不大。象华盛顿和临近地区政府清理路面所需的大量工业用盐则主要是由大型盐业生产公司提供的。

不过,这次纽约也赶上了一场大雪。海登期待勋伯格公司可以借此补回一些损失。他甚至开玩笑说,如果气候变化能给地球带来一个“小冰河季”,那么他的公司绝对有利可图。

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