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中国时间: 14:43 2016年12月08日星期四

健康简讯:社会恐惧及种族偏见


不管做父母的是否喜欢,科学试验显示,儿童倾向于根据一个人的人种来判断这个人。一项新的研究显示了这种判断的来源。

给一个典型的儿童看一幅图画,画里的两个孩子完全相同,只是肤色不同。要是问看画的儿童画里的孩子哪个是淘气包,大部分儿童会指出那个跟自己肤色不同的孩子。因此,一个白人儿童会说画中的黑人孩子是淘气包,一个亚裔孩子会说画中的白人孩子是淘气包。

精神病研究者安德雷亚斯·麦尔-林登博格说,看到自己的孩子做出这样的预设判断,一般的父母会感到吃惊害怕。但是麦尔-林登博格说,这类研究在世界各地的多种族裔当中都进行过,结果总是一样的。

但是,他说,在他的最新研究试验中,他可能发现了唯一的例外。生来具有威廉斯症这种遗传异常的孩子没有社会恐惧。麦尔-林登博格说:“我们发现,假如你没有社会恐惧,你就没有种族偏见。”

在麦尔-林登博格的研究中,有威廉斯症的儿童随意挑选图画中的孩子,毫不在意种族。

麦尔-林登博格说,这表明,种族偏见的基础来自社会恐惧。

社会恐惧,就像对一张带有威胁的面孔或对一个陌生人做出消极的反应,这种恐惧是在我们的大脑中固有的。

神经成像研究为此提供了证据:即使是一张吓人的面孔图像闪现得很快,被测试者来不及意识到看到了什么,他们的大脑也会做出反应。

证据也来自麦尔-林登博格的那些威廉斯症患儿。尽管他们生长的文化环境和家庭环境和其他儿童相同,但是他们不会有社会恐惧。

不过,麦尔-林登博格说,这并不意味着种族主义是天生的,“我可以相当有把握地说,你应对这种神经反应系统的方式,你的行动表达方式,你让它影响你的思维的方式,这一切有很强的文化成分。因为即使你有这种先天的倾向,更容易对‘非我族类’的人感到恐惧,但这并不意味着你会出于恐惧而采取行动。”

另外,麦尔-林登博格说,了解到儿童做出带有种族主义偏见的选择的原因是社会恐惧,这有助于帮助教育者和儿童父母教孩子不要成为一个种族主义者。

他说:“我们想,弄清楚这些偏见的来源,弄清究竟有什么机制能巩固或是削弱这种偏见,可以引导我们采取干预措施。从我们的数据来看,假如你想减少种族偏见,减少社会恐惧显然是一个很值得思考的策略。”

麦尔-林登博格计划对这个问题做进一步研究。

在这个研究试验中,对照组和有威廉斯症的儿童都是白人。麦尔-林登博格说,他希望对各种族和族裔的儿童进行同样的试验,以便判断他们是否以同一种方式做出带有种族偏见的反应。

他还计划用神经成像来看看,在被试者做出或不做出偏见判断时,究竟牵涉到大脑的哪一部分。

麦尔-林登博格的研究发表在《当今生物学》杂志上。

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