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中国时间: 16:52 2016年12月08日星期四

韩国敦促美国推动自由贸易协定


韩国与欧盟星期四签署初步自由贸易协定后不久,该国驻美大使敦促美国加速批准美韩自贸协定。不过,尽管两国政府间已经就此展开工作,但协定何时能得以生效尚未有明晰的时间表。

韩国驻美国大使韩德洙表示,美国若不能尽快通过两国在两年前签署的自由贸易协定,将会在进入韩国市场的竞争中丧失优势。曾任韩国总理及财长职务的韩德洙15日在华盛顿保守智囊机构传统基金会讲话时说,

“(美国)商会估计,如果欧盟和加拿大与韩国的自由贸易协定生效,而韩国与美国间的自贸协定未能生效,美国将会丧失38万个工作机会。所以,我想要强调,韩美贸易协定的生效和执行,将会(为美国)创造工作机会,也将会是另一种形式的经济刺激方案。”

韩德洙讲这番话的当天,韩国与欧盟签署了一个初步自由贸易协定。这个在比利时布鲁塞尔签署的协定将通过消除关税和其他贸易壁垒等方式,扩展双方贸易。欧韩自由贸易协定的规模仅次于1994年实施的北美自贸协定。

韩国与欧盟间的这个协定尚存在一些障碍,其最主要的反对者之一时欧洲的汽车制造商。该协定还需要韩国议会和欧盟政府最后批准。不过韩德洙说,该协定应该会在2010年上半年得以实施。

韩国与欧盟的这个贸易协定或许将会对受阻的美韩自由贸易协定形成压力。前任美国副贸易代表斐农努(John Veroneau)将其成为是对美国的一个警告。他对彭博社说,这对推动贸易自由化而言是个正面的信号,至少在欧洲如此。他认为欧韩协定可望对美国政府和国会起到警醒作用。

针对韩美自由贸易协定在美国引发的一些担忧,韩国驻美大使韩德洙表示,该协定的实施将惠及两国。他说,尽管中国是世界最大的商品出口国,但是人们可能忽视的一个事实是,美国其实是世界最大的商品和服务合计出口国,贸易直接支撑着美国5万7千个工作机会,而且出口占据美国GDP的13%之多。

韩德洙说,鉴于贸易对美国的重要作用,美国应对尽快批准两国间的贸易自由协定。他说,

“贸易在美国经济增长和经济表现中扮演着巨大作用。就韩美自由贸易协定而言,韩国强烈希望这个协定能够尽快生效。”

不过,韩德洙承认,一些产业对于这个协定仍有担忧。他说,两国政府已经就这些忧虑进行了咨询;韩国在汽车进口关税方面也做出了承诺。目前韩国对进口汽车加征8%的关税。韩国同意在实施自由贸易协定后即刻取消这项关税;而美国则需立刻取消3升以下排量汽车2.5%的关税,并在5年后取消大排量汽车的关税。

韩国方面希望忙于医疗保险改革方案的美国国会能够重视这个协定。韩德洙希望该议题能够在奥巴马11月访问韩国之前取得进展。

奥巴马在去年大选期间曾经对美韩自由贸易协定提出异议。不过他表示愿意与国会和韩国方面合作解决这个协定引发的一些担忧。

美国国会众议员,来自维吉尼亚州的共和党人鲍伯·古德莱特(Rep. Bob Goodlatte, R-VA)星期四在传统基金会就美国与韩国、以及中南美国家巴拿马和哥伦比亚的自由贸易协定发表看法时说,目前这些协定的通过尚没有时间表。他说,

“我无法给出一个时间表,因为政府没有对其中任何一个协定发布通告。不过,我和那些在这些协定方面起决定作用的人谈话时,他们没有说不。我把这看作是个好迹象。我认为不论他们面对来自反对自由贸易者的任何压力,他们能够理解所有这些协定对于美国都很重要。”

巴拿马和哥伦比亚的官员星期四也在传统基金会举行的讨论会上表达了两国希望美国尽快批准与其实施自由贸易的愿望。

关键词:美国,韩国,自由贸易协定

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