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中国时间: 17:21 2016年12月05日星期一

卫星监测太阳活动


一颗新卫星正在进行一次长达150万公里、历时110天的奔日旅程。一旦到达预定轨道,这颗名为“深空气候观测天文台”(Deep Space Climate Observatory,缩写DSCOVR)的卫星将取代老旧的航天器,对太空气象进行监测。这次旅程正当其时。2015年正处于太阳11年活动周期的高峰期,太阳上的极端天气会极大地影响地球上的生命。

“深空气候观测天文台”正驶向太空深处。在位于地球与太阳之间的一个地方,它将记录下持续的太阳带电粒子流。地球的磁场和大气层为我们阻挡了这些粒子流。但是美国国家海洋和大气管理局(NOAA)太空气象预报中心负责人托马斯•伯格(Thomas Berger)说,称为“日冕物质抛射”(Coronal Mass Ejections)的剧烈喷射更为危险。

他说:“那些是太阳以极高的速度释放出来的非常非常大的磁云。这些太空气象现象对地球的影响,就像是海啸和飓风。”

恶劣的太空天气会使电网瘫痪、卫星失灵、无线电信号和航空运输中断,影响到我们依赖的所有服务。

“我们能做的很少,因为太阳是个巨大的恒星,而地球只是绕着它运转的一颗小行星。”伯格说,“不过,国家海洋和大气管理局太空气象预报中心的工作就是预测这些现象,给人们提供警报和预警,让大家采取措施,减轻影响。”

“深空气候观测天文台”从太空发出报告后,地球上的人们能采取行动的时间不足一小时。

美国太空气象预报中心负责人托马斯•伯格说:“15到60分钟足够让电网管理人员采取减灾措施,比如加速其它发电机来平衡负荷。这个时间也足以让卫星操控人员在必要情况下将卫星切换至安全模式。所以,时间是充裕的。时间更多的话,当然更好。”

现在正计划研制更多的仪器设备,以便更早地提供警报。

“如果我们能有航天器距离天阳更近些,那就非常好。未来可能会利用太阳帆技术,但当下我们能做的就是把“深空气候观测天文台”放到那个引力最佳位置上,让它在那里监测。” 伯格说。

“深空气候观测天文台”发出的警报是行星范围的预报。但一个新的预测模型或许能提供更有针对性的预警。

伯格说:“我们将能知道地球上哪些区域受即将来临的太阳风暴的影响会更多些或者更少些。”

这就是说,警报不仅会预告磁暴将向地球袭来的时间,还会预告风暴袭击的区域。“深空气候观测天文台”还携带了美国国家航空航天局的两个观测地球的仪器。这两个仪器将收集大量的测量数据,用于其它方面的科研。

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