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中国时间: 06:13 2016年12月10日星期六

另类学校圣约翰学院:没课本 不讲课


圣约翰学院

圣约翰学院


圣约翰学院看起来和一般的美国大学没什么不同。但其实这所大学内部却和美国其它大学很不一样。圣约翰学院位于首都华盛顿以北60公里的地方。在这所规模不大的学校里,每名学生都热衷于阅读西方文明的经典名著。这也是为什么圣约翰学院被称为是“伟大著作”学校。

圣约翰学院的大约450名学生非常相信课堂讨论,一种与众不同的讨论。他们在课堂上讨论的常常是千百年前的作家的经典著作。圣约翰学院另外一个不寻常之处在于没有课堂讲解,取而代之的是学生与教授共同探讨他们读过的著作。

迈克尔.丁克是圣约翰学院的院长。他说:“我们热衷于理解和寻求真理,没有哪一个人、哪一本书可以给出这些答案。所以我们需要彼此交流,互相学习。”

这种独特的教学方法是很多学生选择这所大学的主要原因。然而学生们各自最喜爱的著作却各不相同。这毫不奇怪,因为圣约翰学院的书单上有大约100部作品。

“我想,没有任何其它地方让你可以完全生活在精神世界里。到目前为止,我最喜欢的书是《伊利亚特》,因为读这本书你可以看到完整的人生经验。”

“我来这里是因为我觉得,没有其它地方能让我问我想问的所有问题。到目前为止我最喜欢的书是《奥德赛》,因为我觉得这本书比其它我读过得书都更全面地探讨了人生。

“到目前为止我最喜欢读的书是亚里士多德的《尼格马科伦理学》。我选择这所学校的原因是这里学生少,但大家相互关系非常紧密,而且注重学术。”

圣约翰学院不允许在学生上研讨课时拍照。不过为了感受一下课堂气氛,我们邀请了几个学生,进行了一次研讨课形式的讨论。

伯伊斯说:“一年级、二年级、三年级、四年级,你可以知道任何人在一年中的任何时候在做什么。事实上,你可以参与到任何一场阅读讨论中,这的确对整个团体起到了凝聚作用。”

格林沃尔德说:“我想,这个理念适用于世界上任何人。或者说,不论你是哪里人,它们都适用。我认为,这些著作的部分价值在于它们是属于全世界的。”

在大多数美国大学里,本科生选择某一专业作为学习重点,比如英语或者生物,他们四年的大学学习都将围绕这个专业。但由于圣约翰学院的课程涉及几乎全部西方文明,学生们学习包括音乐在内的所有文科分支。一群大二学生正在为音乐课作准备。

迈克雷说:“如果你认真地看待圣约翰学院的教育的话,那么它必将改变你的人生。可能不是每个人都那么认真。但只要你读了那些著作,认真地参与到有关那些著作的讨论中,那么你就必然会被改变。”

院长丁克告诉记者,圣约翰学院的教育可以使学生们成为更有思想的公民:“他们应该会考虑民主是什么,好的政府是什么,正义是什么。我们所进行的这种最基本反思对于一个民主社会的公民来说是十分重要的。”

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