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中国时间: 06:49 2016年12月11日星期日

经济危机危及美国孩子,后患无穷


CFSA-NC总裁凯伦·麦克劳德非常担忧青少年项目被裁减带来的后果

CFSA-NC总裁凯伦·麦克劳德非常担忧青少年项目被裁减带来的后果

美国的经济危机慢慢地波及到孩子们。为了度过难关,美国各州不得不对各种帮助项目及在幼儿入托上削减开支。专家们表示,这对孩子、家庭和社会带来的影响都会非常大。

据美国州议会联合会的统计数据,今年的财政年度中,美国各州预算赤字高达1741亿美元,下一个财政年度还可能削减890亿美元的财政预算。为了应对这一局面,一些州选择砍掉儿童和青少年的服务计划。根据儿童权益人士的观察,这种削减的范围是前所未有的。这些项目涉及防止儿童肥胖、防止儿童受虐、甚至是孕期保健等等。儿童权益人士表示,之前为儿童权益所做的一切努力可能将毁之一旦,儿童受虐待、被忽视的案例将会大幅度增加。

*项目裁减涉及美国多数州*

在亚利桑那州,一个帮助失明高中生照顾自己和找工作的项目被终止;南卡罗来纳州关闭了5个收留孩童的机构并停止了一个帮助被假释的青少年的项目;在夏威夷州,一个旨在减少儿童被虐待和被忽视的项目,两年前曾经为4千个家庭提供服务,现在只能服务1百个家庭。根据非营利机构“全美托儿资源和推荐机构协会”1月份公布的研究结果,全美有超过40个州或者终止或者减少了对孩子们提供帮助的项目。

CFSA-NC总裁凯伦·麦克劳德非常担忧青少年项目被裁减带来的后果

CFSA-NC总裁凯伦·麦克劳德非常担忧青少年项目被裁减带来的后果

北卡罗来纳州“儿童和家庭服务联合会”组织总裁凯伦·麦克劳德(Karen McLeod)告诉美国之音记者,州政府在本财政年度上大幅度减少预算,这让人非常担心。她说:“到目前为止,我们看到北卡罗来纳州政府已经削减了20亿美元的开支,受影响的和孩子们有关的项目主要是处理青少年犯罪的机构、精神病院和社会服务机构。我认为政府没有意识到接受这些服务的人完全要依赖这些服务项目。如果一个孩子因为饥饿入室抢劫,那么他最终就得进入处理青少年犯罪的机构。现在我们非常非常担心未来即将发生的事情。”

*青少年受影响案例逐渐增多*

麦克劳德表示,因为对青少年提供服务的项目被砍掉而导致负面影响的案例逐渐增多。他们已经看到多个青少年患上严重精神病但却无法接受治疗的案例。最糟糕的是,这种状况在下一个财政年度将无法得到改善。她说:“我们预计下一个财政年度州政府会继续削减30亿美元的财政开支。目前我们最关注的一个方面是精神病的服务机构。一旦政府削减了精神病服务机构和青少年犯罪机构的开支,这些孩子们最终只能进入社会服务机构,由政府来监管,因为到时已经没有其它任何机构可以为他们提供帮助了。到那时情况将会非常糟糕。”

各州政府不仅在为孩子们提供服务的项目上削减开支,为家庭提供幼儿入托补贴资金也在削减之列。以加州为例,由于加州政府面临190亿美元的财政赤字,政府在今年初就改变了其福利改革项目,在儿童保育和入托上削减了2亿1千5百万美元。5月中旬,加州州长施瓦辛格提出一项新议案,要大幅度削减对有幼儿的贫困家庭的现金补助,一旦通过,估计受此议案影响的孩子将达到1百万个。

玛丽·伊格内修斯呼吁家长向本州议员求助

玛丽·伊格内修斯呼吁家长向本州议员求助

加州权益组织“家长声音”(Parent Voices)的全州协调人玛丽·伊格内修斯(Mary Ignatius)在接受美国之音采访时表示,他们非常担心这些即将受影响的孩子。她说,“这些孩子原来可以整天呆在一个安全的环境中,接受应有的教育,为将来的学校生活和未来的成功打下良好基础。一旦他们的家长负担不起托儿所费用,我们也就失去了帮助他们成长的最好机会。”

*削减托儿开支将产生恶性循环*

伊格内修斯指出,削减托儿开支的负面影响将产生连锁反应和恶性循环。因为一旦孩子无法入托,父母有一方势必无法工作;而没有工作就没有收入,家长将更加无法负担得起托儿费用。伊格内修斯表示,他们不认同政府采取的这种方式。她说,“我们不相信这是处理问题的正确方式。如果我们这个社会有良好的托儿系统,家长就可以放心去工作,他们就可以缴税,就可以买食物买汽油租房子来帮助发展地方经济;而提供托儿服务的机构也可以经营小本生意。因此我们认为托儿服务其实是刺激经济增长的因素,而不是政府所想的是经济的沉重负担。”

伊格内修斯表示,政府削减青少年服务项目开支和幼儿看护开支是全国性的。她呼吁受此影响的家长们要行动起来,最好的办法是找到州议员,向他们反应问题,要求他们帮助解决问题,因为政府的削减计划伤害到的是这个社会最脆弱最无助的一个群体--我们的孩子。

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