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中国时间: 04:18 2016年12月07日星期三

美国政府拨款推动建设智能电网


前不久,美国总统奥巴马在佛罗里达州一个全美最大的太阳能发电厂的揭幕仪式上宣布,将向全美49个州拨款34亿美元,用于构建美国的“智能输电网络”。

这笔总额34亿美元的资金以拨款的方式下发给美国49个州的100个能源和电力企业。这是联邦政府斥资为改造美国相对陈旧过时的输电网络所迈出的重要一步。全美申请这项拨款的电力、能源和公用事业企业有400多个。每一个获得拨款的企业后面就有三个企业未能获得拨款,由此可见竞争的激烈程度。这笔经费的来源是是国会年初批准的7870亿经济刺激款的一部分。

对于美国的输电网络,奥巴马总统在佛罗里达州阿卡迪亚的德索托新一代太阳能中心发表讲话时说:“我们不仅仅需要向我们的电网中输入由太阳能产出的电。我们由电线、发电机和家里电表组成的电网仍然在使用一个世纪以前的技术。这个电网浪费太多能源,耗费太多的钱,而且太容易发生故障和停电。”也有人把美国现在的电网比喻成没有Facebook和Twitter的互联网时代。那么让人们津津乐道的“智能电网”到底什么是呢?

*何为“智能电网”?*

美国一个倡导推行智能电网的组织“聪明电网联盟”(GridWise Alliance)的主席凯瑟琳.汉密尔顿介绍说智能电网包括一系列数码设备和软件。
“智能电网就是一个让发电厂跟包括家庭和企业在内的用户之间可以沟通的系统。”汉密尔顿说,“在这个系统中,比如电线啊、变压器啊,一旦我们给它们安装上数码技术后,它们都可以相互联系。”

那么,这样一个“智能”的输电网络能给人们带来哪些好处呢?汉密尔顿说:“智能电网将更加可靠,反应会更加迅速,甚至能在发生断电故障前作出反应,所以更加可靠。智能电网对电能的要求更加灵活,比如通过风力和其它可再生能源发的电都可以接入智能电网。因此它更加清洁,能源效率也更高。它还更加安全。”智能电网的最高境界是发电厂可以通过电网反馈的信息自动调配电力的输送。比如在白天用电高峰时段自动关闭一些用电量大的设备。

不过,对于普通消费者来说,智能电网的最大优势在于消费者可以获得他们能源使用的实时信息,从而为他们节省电费。比如,消费者家中的智能电表会告诉他们当时整个家庭的耗电量和电的价格,这样他们就可以在电费较高的时段关掉某些耗电量大的电器,例如洗碗机和烘干机。这样一来,发电厂在用电高峰时段的供电压力就可以得到缓解。

*拨款用于安装智能电表*

在这次美国政府下拨的34亿美元发展智能电网的刺激款中,大部分经费就将用于给用户安装1800万块能够在用户和发电厂之间提供双向信息传递的智能电表。来听一听奥巴马总统是怎么描述这些智能电表的好处的吧。“智能电表让你可以监测你的家庭每个月、每个星期、每天、甚至每小时的能源消耗量,”奥巴马说,“所以和其它技术一起,它将可以帮助你管理电的使用,同时节省预算。你可以在电费最高的时候节约用电。”

*建成智能电网还需私营投资*

当然,要想把美国“古董”级的输电网络全面升级到新一代的智能电网,仅靠政府34亿美元的投资还是远远不够的。但大多数业内人士都认为,这是美国政府为推动建设高效、环保的智能电网所迈出的重要一步。聪明电网联盟的主席汉密尔顿说:“这确实是我们所需要的快速启动资金。靠联邦政府提供建设智能电网的全部资金是永远不可能的。这是一个联邦政府和对投资智能电网有兴趣的公用事业、州和企业家五五开分担建设成本的项目。所以我们认为这是一个让智能电网项目上马的一个非常好的方法。”

正如汉密尔顿所介绍的,获得拨款的企业还将必须自行出资47亿美元完成智能电网的初步建设。美国环境保护基金会负责帮助企业和投资者制定商业策略和公共政策的商业合作经理布朗斯坦也表示,智能电网将最终取决于有多少来自私营领域的投资。他说:“智能电网的成败将取决于有多少私营部门的投资被吸引到这个项目中。联邦政府本身并没有足够的资源去资助美国智能电网的建设。实际上,美国历史上绝大多数基础设施的建设都是由私营资本承担的。”

不过布朗斯坦认为,这笔刺激款确实能够起到吸引企业和投资者向智能电网投资的作用。投资者将可以看到智能电网的发展潜力。

*发展智能电网仍面临挑战*

当然,建成智能电网目前还面临着诸多挑战。美国电力科学研究院电力输送和使用研究主任马克.麦格拉纳汉说,如何制定接入智能电网的标准,也就是把现有的各项发电技术整合到智能电网中是众多挑战之一。比如,现在所有的高7b存插入到任何电脑的USB接口中都可以工作。而智能输电网络的接入技术现在还没有达到这个水平。

但最让麦格拉纳汉感到担心的是智能电网的安全问题。他说:“最重要的是安全。这是人们谈论最多的。一个庞大的输电网络通过自动控制系统连接着所有的消费者和电力设施意味着我们必须确保这个网络的安全,保证没有黑客入侵的问题发生。”

而且麦格拉纳汉说,发展智能电网本身并不会起到环保的作用。智能电网能够在环保方面发挥的优势是可以更有效地把通过风能、太阳能和其它可再生能源产生的电能输送到智能输电网络中供人们使用,还有帮助人们更有效地利用和节约电力。

发展智能电网还可能会面临一些政治障碍。已经有一些保守派人士批评奥巴马政府耗费政府资金干预了一个本应由私营部门发展的项目。还有人担心,智能电网投入巨大,而在减少温室气体排放和创造就业方面的成效却十分有限。看来美国建成智能电网恐怕还要有相当长的一段路要走。

关键词:智能电网,智能电表,奥巴马,节能

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