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中国时间: 09:30 2016年10月01日星期六

中国超级电脑世界第一,美国能否超越?


中国的神威太湖之光超级电脑,在六月底登上全世界最快超级电脑榜首,而且当中晶片是中国制造,更震惊全球科技产业。同时世界最快500电脑当中,中国占了167台,高于美国的165台。这是否代表未来IT产业将由中国独占鳌首?这对美国以及其他国家敲响了什么警钟?

超级电脑对国家未来发展至关重要

六月底,在德国法兰克福的国际超级电脑会议上,宣布了中国的神威太湖之光,是世界上最快的超级电脑。乔治华盛顿大学高效能电脑中心主任埃尔卡札威博士刚从法兰克福参加该会议回来,他接受美国之音专访,分析美中电脑技术演变的影响。

神威太湖之光

神威太湖之光

埃尔卡札威博士说,由于超级电脑的发展日新月异,所以对于速度或表现并没有一个既定标准,任何运算速度比桌上电脑或笔记型电脑快十倍、百倍、千倍的电脑,都可以称为超级电脑。而超级电脑为何重要,埃尔卡札威博士说,由于超级电脑可以进行大量并且精密的模拟运算,可运用在包括商业、医药等研发,具有极大的经济用途。许多我们现在使用的科技产品,其实都是过去几十年超级电脑模拟运送下的成果,如波音的777客机,就是第一个完全透过超级电脑设计的飞机。因此超级电脑对于一个国家未来的科技以及经济发展,十分重要。

埃尔卡札威博士指出,除此之外,超级电脑也提供军事、航太,甚至反恐上的功能。他说,超级电脑可以进行模拟以及资料计算,而可以模拟任何事情:“就模拟来说,我甚至可以来模拟核弹爆炸,也可以模拟飞机在战场上的行为。所以任何可想像到的事,都可以用超级电脑来做,可以模拟一个完整的引擎,可以模拟火箭。”

如此强大的超级电脑,对于国家未来发展有多重要呢?埃尔卡札威博士解释:“如果你在精通了超级电脑领域,毫无疑问的,你在未来就占有优势,在传统电脑方面,晶片制造,也毫无疑问将在电子市场成为竞争势力。所以这对所有国家都是很重要的,因为这就会决定你未来在资讯领域有多成功,而资讯领域已经成为几乎所有事物的骨干,不管是产业还是服务方面。”

美中两国竞争下一代超级电脑

2015年,美国禁止向中国出口英特尔公司的 Xeon 晶片,就是因为担心中国会进行核武器的研究。不过2016年6月公布的,世界最快超级电脑神威太湖之光,使用的是中国自己制造的晶片SW26010,并且拥有大约93每秒浮点运算次数(PFLOPS)的能力。

天河二号

天河二号

埃尔卡札威博士说:“神威太湖之光真的是非常非常快,比第二名(天河二号)还快上三倍,而第二名也是中国的。当中可能有些通信晶片还是美国制造的,但至少系统本身几乎百分之百是中国自制的,这的确彰显了中国科学家的能力。他们绝对不是去年美国实施禁止出口之后,才开始研发,他们已经努力许多年。”

跟据世界教育服务中心的统计,2014年有4万名中国学生到美国大学学习电脑技术,约7万名学习工程技术。

泰坦

泰坦

美国最快的超级电脑泰坦目前已经落到超级电脑排名的第三名,是否代表中国未来将在各产业领域上领先美国? 埃尔卡札威认为并不一定,而美国与中国正在这领域竞争,他分析说:“中国的研发其实只是把我们(美国)已经有的技术,再向前推进一点而已。我想真正能够让你取得主导权的,将会是发展出目前没有的技术的人,也就是超越现在使用的半导体技术,崭新的技术。我们都很期待会出现什么新科技,现在有很多受到热烈讨论,包括量子电脑、光学电脑、类比电脑等等。事实上,奥巴马总统在去年七月颁布了行政命令,研发所谓的“百亿亿次级电脑”。现在的超级电脑,每秒运算次数约十万兆次,或是9万3千兆次,但未来可能有每秒百万兆次的计算能力。中国同时也在研发这样的技术,而且预计在2020年面世,美国计划的时间表也差不多。”

在最新的超级电脑前500名当中,中国占了167台,美国有165台。在前十名当中,中国占了两台,美国有四台,日本一台(第五名),瑞士一台(第八名),德国一台(第九名),沙特阿拉伯一台(第十名)。

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