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中国时间: 21:32 2016年12月07日星期三

挽救蒸汽邮轮“美国号”


蒸汽邮轮“美国号”1952年下水,它体现着二战后美国在技术上 的成就和文化上的自豪感。“美国号”首次跨越大西洋就创造出了邮轮航行的纪录,它用三天半的时间从纽约达到英国,这个纪录一直保持至今。喷气机时代的到来结束了跨洋客轮继续运营的必要。自1969年结束服务以后,“美国号”的境遇每况愈下,到现在更面临着被拆卸的风险。苏珊·吉布斯是这条船的设计师的孙女,她和她领导的非政府组织正努力挽救“美国号”。

苏珊·吉布斯住在华盛顿。

苏珊·吉布斯说: “每一两个星期我都要到费城来一次。”

她开车两个多小时,为的是登上停泊在费城工业港9号码头的这条旧船。这条船叫“美国号”,它的两个烟囱上的红、白、蓝三色依稀可辨,那是美国国旗的颜色。苏珊·吉布斯与这条船有特殊的联系。

苏珊·吉布斯说: “这是当年建造商的铜牌,吉布斯与考克斯是我祖父的公司。上面也有弗吉尼亚船厂的名字,这条船就在那里建的。”

苏珊的祖父威廉·弗兰西斯·吉布斯是20世纪美国最著名的船舶设计师之一。第二次世界大战中,美国四分之三的海军舰艇出自他的设计所。二战结束后,他将长期积累的知识、技能和先进理念集中到了新型邮轮的设计中。1951年下水的时候,这条船被命名为“美国号”。

苏珊·吉布斯说: “这条船非常出名,绝对体现出美国的文化自豪感和技术上的创新,它是一个偶像,就跟自由女神像和其他美国著名的标志一样。”

1952年,“美国号”离开纽约,开始跨越大西洋的首航。它用三天半的时间到达英国,这个速度迄今没有被打破。

苏珊·吉布斯说: “没有什么比它的红、白、蓝三色烟囱更能体现美国的力量。”

搭乘过这条船往返于美国和英国之间的名人为数众多,包括玛丽莲·梦露、马龙·白兰度、萨尔瓦多·达利,甚至蒙娜丽莎。

苏珊·吉布斯说: “这是在喷气机时代来临以前,当时美国人往来欧洲大多坐船,某种程度上这是唯一的方式,所以,就是这样,很多名人都坐过这条船。”

共有四位美国总统搭乘过“美国号”去欧洲。

苏珊·吉布斯说: “克林顿总统是最后一位,他坐船去英国接受罗兹奖学金。1968年,他只是一个年轻的研究生,很难享受奢侈,可能只付得起最便宜的房间。”

苏珊·吉布斯说: “我不知道他是不是在最便宜的房间,但确实,克林顿总统没有住最奢侈的房间,但这段经历给他留下了美好的印象。他在自己的回忆录里提到了这段越洋旅行的经历。”

在美国号上,22岁的克林顿人生第一次品尝了酒精饮料。

苏珊·吉布斯说: “船上供应16种不同的香槟酒,49种不同的苏格兰威士忌,就在我们站的这块地方。”

“美国号”曾经的荣耀到了今天呈现出的是一幅非常不同的景象。

苏珊·吉布斯说: “现在我们站在舞厅的地板上,你可以看到周边鸡尾酒的桌子,人们就在这里跳舞,度过整个夜晚。”

苏珊·吉布斯还说: “船上当然有舞台,音乐家们在此处表演,包括杜克·埃灵顿这样50、60年代最有名的音乐家。”

苏珊·吉布斯表示: “这块地方就是当年的特等舱。你可以看到特等舱有多大,客人们就在这样的环境中享受跨越大西洋的旅行。”

经过10多年的运行后,1969年,“美国号”结束使命,进入退休状态,迄今已经超过40年。过去17年来,它一直停留在费城的工业码头,从未移动过。几位工人平时负责看护,偶尔他们会接待来参观的客人。

贾斯汀说:“我们不是每天都来,每周两三天吧。”

汤姆·巴希尔说: “你可以想象一下,一个象克莱斯勒那样大型的建筑以45英里每小时的速度移动。”

人们常用女性来比喻一条船。年轻时候,美国号显然具有特别的魅力。可现在呢?

苏珊·吉布斯说: “她需要休整,需要化妆。她已经老了,但仍然非常强壮,她的生命还没有结束,她离去的时候还没有到。研究显示这条船的钢结构仍然保持着原始强度的92%,很神奇。”

苏珊目前担任非盈利机构“保护美国号”的主任,她和她的组织正全力以赴,希望保留住这条船。

苏珊·吉布斯说: “我们未来的规划不是让这条船重新航行在海上,而是变成一个极好的多种用途的博物馆和房地产项目,就停在美国东海岸,比如费城或者纽约。人们可以登上这条船,住进一流酒店,到美食餐厅用餐,然后参观博物馆。”

美国号的现状与未来的规划有一定的距离,此时最关键的因素是资金。

苏珊·吉布斯说: “全部项目完成需要2亿5千万美元。”

考虑到中国人对美国已经展开多种多样的购买,如果能够在规划中的博物馆、餐厅和酒店之外,再加上一个大型赌场,中国买家没准真会感兴趣。

苏珊·吉布斯说: “我们考虑过在费城这里开设赌场的可能性,这肯定是我们的一个选项,比如说船停泊在某个地方以后开一个体现出50年代氛围的大赌场。”

现实是目前这条船停泊在费城码头的费用每个月需要8万美元,支付这笔钱已经遇到困难。苏珊和她的保护组织借助社交媒体和其他手段发起了大规模的筹款活动。到6月中旬,他们筹集到了10万美元。

苏珊·吉布斯: “我应该算审慎地乐观,但我不否认我们还需要加快速度。如果我们的筹资计划无法按时实现,如果我们不能筹集到足够的款项度过这个夏天,非常不幸,我们很可能处于一个可怕的位置,最后只能拆掉这条船。”

历史上那些著名的船大多已经踪影全无,“美国号”如果能有不同的命运,那将是一项让人欣喜的例外。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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