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中国时间: 01:14 2016年12月11日星期日

美国人如何申报个人所得税


对很多美国人来说,每年4月15号前的日子让他们抓狂。因为4月15号是报税的截止日。

一个明媚的春日,很多纽约人可能都在赏花休闲。但是何塞·托雷斯可没有这种闲情逸致,因为4月15号的截止日和他要补交的税款都让他担心。

米歇尔倒是赶上截止时间了。但是她还是有点不放心,因为她不知道到底自己的税表填对了没有。她说:“人们一直都害怕填税表。每年都有新的税法出来。大家都不是很明白,所以就会害怕。”

其实,个人所得税并不是一直都这么复杂,美国在1913年前根本没有个人所得税。1913年之前,联邦政府的收入来自海关税、其它关税及酒税、烟草税。

纽约大学商学院的经济学教授理查德·西拉介绍说,国会最开始确立联邦所得税时,只有大概10%的最富有的美国人需要缴税,税率只占他们总收入的6%或者更低。

西拉说:“税率在一次大战时涨了一点,到1920年代又降了下来。1930年代和大萧条期间,税率回升,因为当时罗斯福总统上台,他认为富人应该多缴一些钱。当然,税率真正大幅上涨是在二次大战期间。当时,税率猛涨,最高时占了个人总收入的90%。当然,当时这么做主要是因为战时采取的特殊措施,但是仗打完了,税率却没有下调。缴纳个人所得税也就成了政府财政的一个重要来源。”

西拉教授介绍说,也就是从那时候起,美国的税法开始变得非常复杂了:“对纳税民众和一些政府官员来说,这些高税率被视为没收,政府从民众口袋里拿走太多钱。后来,国会在税法中加了很多人们可钻的空子,所以没有人真的要付90%的个人所得税。他们享受石油消耗补贴和资本收益的各种特殊税率。国会议员听命于选民。有时候,议员们从非常有钱的选民那里得到竞选捐助,他们会偷偷在税法中塞进一些特殊规定,让有钱的选民能够少交税。这些选民会以捐献竞选资金回报。情况就是这样。我们的税法系统就是这样运转的。”

联邦税收所得大部分用于为老年人提供医疗服务、公路建设和国防开支。对很多像吉米这样的普通纽约人来说,他们倒也愿意为这些目的纳税。

吉米说:“税收对社会来说是必须的。大家都应该为公众项目尽一点力,比如卫生、警察,人们需要的各种东西。所以我认为我们是应该缴税的。我就是觉得交得太多了。很多钱都被浪费了。”

很大一部分的联邦税被用来支付国债利息。根据美国财政部的数据,美国目前的负债已经高达13万亿美元。纽约大学的西拉教授表示,财政赤字的根源在于美国人民对政府的看法和政府作用之间的矛盾:

“我认为这个制度存在偏差。就是说,政府的开支项目受欢迎,但是为那些项目的需要而收税却不受欢迎,因此政府没有把税率提高到足以做人们希望政府做这些事情的水平。于是我们的债务越来越多。一方面是巨额开支项目,一方面是不愿为支持这些项目增税,我们不能让这两者之间脱节的情况继续下去了。”

在每年4月15号报税截止日到来之前,美国人都要琢磨这些问题。4月15号午夜12点之前,很多美国人在邮局里大排长龙,等待寄出自己的年度税表。

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