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中国时间 4:21 2017年5月25日 星期四

科技101:网络爱国者,全美校园的网络大战


不只是政治人物跟企业需要关注网络安全﹐网络威胁也影响到一般民众的生活。为了推广网络安全从小做起﹐过去十年美国举办了全国的校园网络比赛﹐增强学生网络防卫技能﹐并且提高安全意识。美国之音记者采访了“网络爱国者”比赛的主办单位以及参赛队伍﹐介绍一下这个年度网络大赛。

什么是网络爱国者比赛?

伯尼.史寇克准将(Brigadier General Bernie Skoch)曾在空军服役29年,现在是空军协会“网络爱国者”比赛的主管专员 。他介绍了这个比赛的起源:“在2008年,国会研究部门发表了一份研究报告,揭露了美国教育在科学、科技、工程学以及数学方面成绩并不好。那份研究显示,美国15岁的学生,在全球的数学排名位居28名,在科学排名24。在学习自然科学与电机学位的24 岁学生方面,我们全球排名第20。这两种事实无法并列。我们无法继续做一个有生产力的经济体,做为领先全球的经济体,如果我们无法培训科技人才来提供我们需要的工具。所以我们在2009年提供一个机制,来吸引年轻男女学习科学、科技、电机与数学。因为我们是空军协会,所以我们考虑过飞机比赛,火箭比赛,但最后决定选择越来越重要的网络安全。我们设计这个针对高中的计划,面向高中的男女学生,是一个引人入胜并且很有趣的比赛。”

近年来空军协会将活动推广到中学生,甚至小学,将网络安全教育向下扎根。比赛原本只面向青年军官预备计划(Junior ROTC),以及空军提供的民间航空巡逻计划的学生。但两年前,民间高中的参赛者第一次超越了受军事教育的学生。每年以30%的速度在增长, 今年有4414个参赛队伍。

比赛分成八个季度。史寇克准将介绍说,最快,最全面,最准确解决问题的队伍,积分就最高。他说:“我们使用VM Ware,也就是创造虚拟的网络图像,可以视为虚拟的互联网。当中有微软网络,有微软2000的网络,有微软10的网络,或是UNIX网络。我们在这些网络当中安装了弱点,而且从安全性来说,是很粗糙的,如每个用户的密码,就叫做'密码',每道防火墙都是大门敞开,每个服务器都只是基本设定。我们设计一些让青少年容易入门的情境,他们可能经营一家唱片行,一家时尚公司,或一家比萨店。在学期期间,我们将这些情境加密,发送到全美国乃至于全世界的好几千个参赛队伍,而每个队伍自己选择6个小时,用我们提供的密码进入,以网络管理者的身份,来维护这个网络。在这6个小时之内,他们巩固这个网络,找出我们置入的安全漏洞,并且将其修补起来。”

参赛者可以在学校,图书馆或自己家里,进行比赛。经过州级与区域级的竞赛之后,选出28支队伍进入决赛,在一般高中,军官预备课程以及初中三个项目,各选出一名冠军队伍。冠军队伍中的每个学生,每个人能获得2000美元的奖学金,亚军队伍每人得1500元。

成为捍卫者,而非攻击者

史寇克准将强调,他们要培养的,是下一代的网络安全意识以及知识,教会他们如何保护自己,而不是成为攻击他人的黑客。他说:
“我们在计划一开始,就做出策略性的决定,就是只教防卫性技能,而不教攻击技能。我们知道,一个人在学习成为捍卫者的时候,也会学习到一些攻击技能,但我们绝对禁止攻击行为。我们的计划并不是所谓的'夺旗行动',也就是去攻占其他人的网络。我们禁止并且也不教攻击性的技能,同时我们要参赛者发誓,上网时要保持良好行为。这也就是为什么我们在每个科目当中都教网络道德,因为我们要学生们了解,身为青少年,他们可能会做出一些愚昧但影响深远的举动。”

在马里兰州的普勒斯维尔高中(Poolesville High School)的队伍去年进入全国前三名,今年再度参赛的马修.冯(Matthew Feng)表示,网络爱国者竞赛让他思考进入电脑专业:“网络爱国者比赛让我了解更多电脑能做的事情。我曾经以为我很会用电脑了,我会使用这些选单,我能够做我想做的事,但网络爱国者让我了解电脑是怎么运作的。例如学校电脑有特定的登入页面,还有安全的用户帐号,以确保学生不能利用学校电脑做其他事情。过去我不知道要怎么做到那样,但经过网络爱国教育之后,我学会如何设定一台企业网络中的电脑。”

普勒斯维尔高中的老师马克伊斯代波(Mark Estep)这几年来带领着该学校的学生参赛,他表示这个比赛启发了学生:“正如今天你所采访过的学生们,当中许多人参赛之后都说对电脑科技很感兴趣,许多人不一定选择投身网络,不过回头看看过去,在每一届毕业生我都可以指出一个全心投入网络的学生。他们在不同的国家安全机构当中实习,这真的就是他们在追求的。”

卡蓝.恰拉(Karan Chawla)的父母都是会计师,但他自己对电脑很有兴趣,他跟马修.冯这两年一起组队参赛。恰拉说:“我想我绝对会继续学习电脑科学,网络安全对我来说比较像是兴趣,闲暇时候用来消遣的,我会侧重在科技创新,网络安全是其中一部分,但不会是我的专业。 ”

史寇克准将表示,除了原本就在军官预备课程的学生会进入军中服役之外,网络爱国者也跟许多企业合作,因此提供给学生许多继续深造或是就业的机会。

这个网络比赛的总决赛将于4月2号到5号,在巴尔的摩举办,到时将选出总冠军队。

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