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中国时间: 06:05 2016年12月04日星期日

圣路易斯航空航天传统发扬光大


将近一百年来,美国中西部城市圣路易斯的创业者一直是开辟航空航天的先驱。这座城市举办过两次最著名的飞行比赛。第一次是1920年代林德博格跨越大西洋的 飞行,第二次是1996年的x奖金基金会资助的全球第一艘私人载人航天器。

伟大的理念的开端常常很不起眼。马力尼亚克说,他产生举办那次著名的航空竞赛的念头是因为一本书。

x奖金基金会发起人马力尼亚克说:“我读了‘圣路易斯精神’这本书,之后不到一年我就开始学开飞机。我当时年轻气盛,为了请教练同机教授我驾驶飞机一小时,愿意把我给人割草和干零活挣的钱都化光。”

‘圣路易斯精神’讲的是林德博格的故事。这个人在1927年成为世界上第一位驾机从纽约直飞巴黎的人。

电台播音员说:“他成功了!林德博格成功降落在巴黎布尔歇机场。”

电台播音员说:“纽约欢迎林德博格回国,这是纽约市最盛大最热闹的大游行。”

圣路易斯的商人资助了这次飞行。林德博格给他的飞机命名为“圣路易斯精神”。

这个历史性的创举开启了现代航空的大门。

x奖金基金会的马力尼亚克说:“一年内,美国的飞行员增加了两倍。飞机增加了三倍。买票乘飞机作商业飞行的人数增加了30%。”

1990年代初期,马力尼亚克把“圣路易斯精神”这本书送给了朋友,英特尔公司企业家迪亚曼蒂斯。

这本书激励他们开始一场比赛,看谁能超越政府的航天器。政府航天器垂直起飞,浪费大量昂贵的燃料和部件。

x奖金基金会的马力尼亚克说:“我们宣布奖金的时候,大家都以为,只有美国航天局和俄罗斯能发射航天器,能把人类送上太空。但我们认为不是这样的。实际上,这种错误的认识阻碍了我们的理想。”

为了筹款,马力尼亚克选择了圣路易斯这座著名的航空城市。这里曾支持林德博格的创举。

1996年,迪亚曼蒂斯在这座拱门前宣布x奖金竞赛。

英特尔公司企业家说:“获胜者将得到一千万美元的奖金。他们必须私营建造一架航天器。私营资助它。还必须在两个星期内两次送三个人进入太空。”

2004年,奖金被授予驾驶一架飞机把另一架小飞机送入超高空的人们。小飞机叫一号航天器。它然后继续飞行,进入太空。

自那时起,x奖金的竞争者开启了更多的计划,包括省油汽车、清除石油泄漏和发往月球的机器人。

下一步会作什么,马力尼亚克说,新设想到处涌现。

x奖金基金会的马力尼亚克说:“像硅谷和圣路易斯这些地方的水土并不会缔造创业者。我认为,缔造创业者的是这里社区的精神。”

一号航天器和圣路易斯精神现在都在华盛顿的国家航空航天馆里展出。它们都是圣路易斯创新精神的体现。
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