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中国时间: 19:21 2016年12月10日星期六

航空公司因成本压力未用实时定位


军队和搜救人员在雅加达的国家搜救局内跟踪查看亚航QZ8501进展。(2014年12月29日)

军队和搜救人员在雅加达的国家搜救局内跟踪查看亚航QZ8501进展。(2014年12月29日)

2014年对于航空业来说不是一个好年份。两架宽体飞机及机上的401名乘客和机组人员遇难,且原因仍不明朗。在这两次事故中,飞机驾驶员还未来得及汇报任何异常情况就与控制塔失去联系。

大众还不是很了解这样一个事实,那就是当飞机离开陆地相当长的距离在海洋上空飞行时,它们已经超出了陆上无线电系统和雷达所能监测的范围。

像卫星定位和卫星电话这样的卫星通信与定位技术使控制塔能够与飞机交流信息并确定其位置。但俄亥俄大学电子工程学教授麦克•布拉奇(Michael Braasch)表示,这些定位技术由于其高成本并未广泛应用在民用航空业: “在过去,由于卫星传送信息的成本较高,对于使用该技术实现对飞机实时定位的需求并不是很大。”

飞行员被要求定期汇报自己的方位,空中管制者以此跟踪飞机的位置。但在紧急情况下,飞行员需要迅速做出决定,他们常常没有时间来汇报位置。

十二月早些时候,国际航空运输协会在一份报告中曾建议每架飞机都安装独立于飞行员的方位报告系统。布拉奇教授说,一些航空公司不愿采纳这个建议:“航空公司需要做的仅仅是增加一些运营成本,安装一套其运行标准和规范已经获得普遍承认的系统,所以并没有技术障碍。我们已经有GPS这样的卫星定位系统,卫星通信技术也已经存在了20-25年了。所以技术是成熟的。”

此外,一些飞行员担心,这个独立的方位汇报系统一旦发生火灾,他们无法关闭。目前为止,只有飞行数据记录器,又名黑匣子,是飞行员无法控制的。

布拉奇教授说,马航三月的悲剧警示我们必须采取相关措施:“我们失去了一架宽体飞机。可是在当今这个年代,我们居然不知道它是在哪儿坠落的。这太荒唐”

与此同时,美国与欧洲准备安装一个名叫“周边自动检测与广播”(Automatic Dependent Surveillance - Broadcast, ADS-B)的系统。该系统将定时向空中管制者及附近的飞机广播自己的位置。欧洲和美国分别计划在2017和2020年将该系统强制安装在一些飞机上。

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