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中国时间: 06:01 2016年12月04日星期日

肯塔基州圣经十诫重返法院大厅


肯塔基州一家联邦巡回上诉法院日前作出裁决,允许格雷森县法院重新在法院大厅内悬挂刻有圣经十诫的饰板,终于使这场历时8年的官司告一段落。

2002年,美国民权联盟起诉肯塔基州格雷森县政府,要求县政府撤除县法院大厅悬挂的圣经十诫饰板。2008年,美国地区法院法官作出有利于美国民权联盟的裁决。

但是,联邦第六巡回上诉法院1月14号裁决说,肯塔基州格雷森县法院在法院大厅悬挂圣经十诫饰板,是为了教育目的,而不是为了支持或宣传某一宗教,因此没有违反宪法不准确立国教的条款。因为除了十诫外,墙上还展示自由大宪章、独立宣言、权利法案,肯塔基宪法序言、星条旗、国训以及正义女神像等,这些被展示的文件和物品在美国法律和政治制度中发挥了重要的作用。

格雷森县行政法官加里·劳格斯顿谈了对联邦第六巡回上诉法院裁决结果的感受:“我们极为兴奋,而且非常幸福。我们为这个案子奋斗了很多年,胜诉过,也败诉过,把饰版拿下来,又挂上去,反复了很多次。我们是靠信仰生活的。上帝的恩典和人们的祷告,帮助我们走了过来,使我们看到这个国家的希望。”

提起诉讼的美国民权联盟的律师威廉姆·夏普对联邦第六巡回上诉法庭的裁决感到非常失望,他为该组织在法庭上提出的论据进行了辩护:“我们提出的诉讼指控格雷森县政府违反了宪法不准确立国教条款,因为格雷森县政府设立包括十诫在内的展示,主要是出于宗教原因。我们认为,证据充分表明,格雷森县政府的主要目的是宣传基督教,这种作法违反了美国宪法。”

夏普律师指出,美国是一个多元文化国家,它包括了各种宗教信仰以及无神论。他说,美国宪法保护所有的公民,因此,人们生活在一个政府不偏袒某一族群或宗教信仰的社会,这非常重要。

为格雷森县政府辩护的“自由辩护人”创始人马修·斯塔韦尔称,裁决结果对美国来说是一场胜利:“十诫是我们传统和历史的一部分,这些诫命影响了我们的是非观念,而且与美国宪法一致。美国很多法律以及是非观念都是以十诫为基础的。美国民权联盟可以不喜欢我们的历史,但事实是,十诫的确影响和塑造了美国的法律和政府。”

斯塔韦尔指出,在美国,圣经十诫实际上成为了法制的缩名词,而且对社会各个层面产生了深远的影响。斯塔韦尔举例说,美国联邦最高法院有50多处展示十诫,很多地方政府的印章上印有十诫,就连星期日做生意也要按照十诫规定守安息日,美国宪法还规定不能在星期日通过法律等。

美国联邦最高法院曾经在2005年对两起涉及宗教展示的诉讼发出含糊不清的信号。法庭在一起案子中允许德克萨斯州议会保留刻有十诫内容的纪念碑,在另外一起案子中却不允许在肯塔基州两个县的法庭放置刻有十诫内容的展示。联邦最高法院表示,区别在于肯塔基州政府的做法明显是在支持某一宗教,而德克萨斯州的纪念碑虽然写有宗教内容的话语,但主要是用于非宗教目的。

据斯塔韦尔介绍,自2005年以来,联邦上诉法院4次作出支持十诫展示的裁决,他所领导的“自由辩护人”参与了其中3起诉讼。无论联邦第六巡回上诉法院的裁决是否上诉到美国联邦最高法院,有关十诫的争议预计仍会在美国继续下去。

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