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中国时间: 18:38 2016年12月08日星期四

建国史话(100):南北战争中海战

  • 美国之音


19世纪60年代美国南北战争的战场不仅局限于陆地,双方海军也多次交战。南北战争的海上战役虽然常被遗忘,但其重要性不可忽视。没有海军的贡献,北方联邦恐怕很难取得最终胜利。

战争一开始,林肯总统就下令,设法封锁南方主要港口,不让南方把农产品运出去,跟其它国家交换工业产品。林肯的计划虽好,但存在严重缺陷,那就是,北方联邦的海军实力不够强大,无法完成这项任务。

南方邦联海岸线绵长,从切萨皮克湾一直延伸到墨西哥,全长约五千六百公里。北方联邦的海军想全线封锁,却没有足够战舰。北方花了很长时间,才最终筹建起一支强有力的海军。

南北战争之初,南方没有海军,邦联政府也没有必要的资金和军工厂。英国一度曾向南方提供战舰,但后来迫于北方的外交压力,不得不停止对南方的支持。因此,南方邦联的水陆运输,主要依靠私人船只。

南方邦联旗下的私人船只大约有二十艘,战争初期捷报频传。比如说,佛罗里达号先后捕获了三十多条船,1864年才在巴西沿岸成为北方的手下败将。

再比如,阿拉巴马号先后捕获了六十多条船只,最后在法国沿岸被凯尔萨奇号击沉。雪兰多号在太平洋横冲直撞,捕获过四十条船。南北战争结束后,停靠在英国的利物浦。

除了这些胜仗外,南军在南北战争期间还推出了若干项海战的技术创新,其中包括第一艘现代潜水艇。这艘潜水艇长十米,试验阶段四次沉没,每次都被打捞起来,重新使用。

一天晚上,潜水艇发射水雷,击沉了北军一艘比它大得多的船只,但爆炸力度太大,潜水艇自己也在劫难逃,一起沉入海底。除潜水艇外,南方还发明了有效的海底爆炸装置,专用于港口。

虽然南方打了不少胜仗,也发明了不少新技术,但还是无法阻止来势凶猛的北方海军。北方海军本来就比南方实力雄厚,而且迅速壮大。南北战争头两年,北军占领了好几个南方港口,包括北卡罗来纳的哈特拉斯和罗阿诺克岛,南卡罗来纳的皇家港,佛罗里达的彭萨科拉,以及可能是最为重要的路易斯安那的新奥尔良。

新奥尔良位于密西西比河口附近,是南方最大的城市,也是最大的海港,逐渐发展成为一个繁忙的工业中心,为南军生产战备物资。北军占领新奥尔良,就能控制密西西比河。林肯任命海军将领大卫·法拉格率兵攻打新奥尔良。

要进军新奥尔良,必需首先突破密西西比河沿岸的另外两个南军城堡。法拉格对这两个城堡进行了六天六夜的轰炸,但是城堡异常坚固,居然没有受到重大破坏。法拉格决定采取果断行动。

法拉格选择一个漆黑的夜晚,率领十七艘战舰一字排开,准备闯关。南军听到了动静,向他们开炮,击沉了一艘战舰,另外三艘也受到重创,无法继续前进,但是其余十三艘则安全冲破封锁。

抵达新奥尔良的时候,法拉格才发现,新奥尔良毫无抵御能力,原来驻扎在那里的几千名南军士兵知道自己抵挡不住北军的攻击,早已逃之夭夭,剩下的都是普通百姓。法拉格就这样不费一枪一弹占领了新奥尔良,南军旗帜也换成了联邦旗帜。

新奥尔良被占领的几个星期前,维吉尼亚汉普顿路沿海一带发生了一场新型海战,是第一次装甲战舰之间的战役。

南军的战舰是维吉尼亚号。维吉尼亚号由被俘的北军战舰莫瑞麦克号改造而成,跟以前的任何战舰都不一样。维吉尼亚号长八十米,露出水面的部分由六十厘米厚的木材制成,外面包着一层十厘米厚的铁板。

船身两侧一共有十个窗口,每个窗口后面都设有一门火炮。打仗的时候,窗户打开开炮,然后立刻关上。维吉尼亚号的船头是铁制的尖头,可以穿透任何木船的船身。

维吉尼亚号行驶速度很慢,而且很难操纵,掉头几乎需要半个小时。尽管如此,这艘包着铁皮的怪物还是所向披靡,已经摧毁了两艘北军战舰,如今再次披挂上阵。

北军迎战维吉尼亚号的是莫尼特号。莫尼特号也是装甲舰,但船身比维吉尼亚号小得多,而且舰上只有两门火炮。不过,这两门火炮机动性好,可以迅速转动,向任何方向开火。

1862年3月9号,维吉尼亚号和莫尼特号正面交锋,近距离开火。南军炮弹击中了莫尼特号的船身,弹了回去,北军水兵欢呼雀跃,因为维吉尼亚号的火炮对他们造不成任何伤害。但是没过多久他们又沮丧地发现,他们的火炮同样无法穿透维吉尼亚号。

两艘战舰里的水兵被噪声、热气和烟雾害得不轻。他们发射的火炮声音巨大,敌军火炮爆炸声更是震耳欲聋,有些人耳膜被震破,至少有一个人被击中船身爆炸的炮弹震得不省人事,大家这才知道,不能站在船舱的墙壁旁边。

火炮爆炸的烟雾不仅弥漫了舰只,而且还漂浮在水面上。有时候,两艘船甚至彼此看不见对方。维吉尼亚号和莫尼特号整整打了三个小时,谁都没有击中对方要害。

就在这时候,维吉尼亚号突然没声儿了。南军用光了所有炮弹,燃料也几乎耗尽,船身开始浮出水面。此时,如果北军瞄得准的话,就能击中装甲以下的船身,击沉维吉尼亚号。南军舰长决定撤退,北军舰长也不想恋战,没有紧追不舍。

这场战役,双方没输没赢,但是莫尼特号有效阻止了维吉尼亚号摧毁北军的更多木船。两个月后,北军占领了南军的诺福克海军基地,南军为了不让停靠在那里的维吉尼亚号落入北军手中,自己炸沉了这艘装甲怪物。

汉普顿路一战虽然不是一场决定性战役,对南北战争的最后结果没有多少影响,但依然是一场重要战斗,标志着木船海战开始成为历史。

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