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中国时间: 14:28 2016年12月09日星期五

科学家用3D打印设备捕捉研究破坏树木的甲虫


在加利福尼亚州南部,外来的甲虫正在破坏大量树木,包括加州本地具有很高经济价值的鳄梨树。加州大学里弗塞德分校的科学家们正在借助两台3D打印机解决这一问题。

金合欢公园(Acacia Park)以一种树命名,然而有点讽刺的是,园内大量的树已经死去。

植物病理学家阿吉夫·艾斯卡伦说:“南加州绝大多数的景观树木都滋生了害虫,并且这种虫害正在扩散。”

这种害虫就是从东南亚入侵至加州的甲虫。科学家不确定它们如何来到加州。有一种猜测:它们是藏在货物的包装材料里从亚洲运到美洲的。它们一落地,就在这边大肆破坏。

艾斯卡伦说:“这些甲虫用一到两年,最多三年时间就可以让树木死去。”
包括鳄梨树在内,有将近40种树木容易受到这些甲虫的侵袭。

艾斯卡伦说:“(树木种植)在加州是一个非常重要的行业。很多人靠此挣钱,他们的工作就依赖于这些树。”

这种杂食性的小蠹虫在树木的关键部位钻孔,使植物根部向叶子运输水分的通道中断。

这种甲虫口中还携带一种对树木有害的真菌。真菌在树木中生长并阻断树木运输养分和水分的脉管,最终让树“饿”死。

昆虫学家一直在尝试用不同方法来杀死这些甲虫和真菌。但他们使用的方法都十分耗时并且很难验证是否有效。直到新设备出现——3D打印的昆虫捕捉器。这一设备被放置在树木的孔洞上。

昆虫学教授理查德·施陶萨默说:“我们搜集木屑和昆虫的粪便,之后我们就能知道里面的甲虫是否还活跃。”

如果甲虫还很活跃,就意味着杀虫剂不管用。科学家说像这样3D打印的设备加快了数据收集的过程并使结果更加可靠。3D打印机让研究者们更容易根据要研究的昆虫来设计捕捉设备。

博士后学者罗杰·邓肯·塞尔比说:“有了3D打印机,我们可以极其迅速地为新设计作出原型样品。而且我们不仅可以测试样品,现在这个特别的打印机已经帮助我们打印出将近一千个成品了。”

从3D打印机中获益的并不只有这间实验室。

施陶萨默教授说:“在实验室里配备3D打印机将成为非常普遍的事,因为你经常会需要一些专门的东西,一旦你能把你想要得东西设计出来,你就能把它们做出来。”

这件价格相对低廉的工具可以为研究者们获得研究结果创造新的可能。

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