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中国时间: 11:33 2016年12月06日星期二

青藏高原冰川融化或将危及数十亿人


(资料图)牧民在青藏高原的草原上放牧 (2006年7月6日)

(资料图)牧民在青藏高原的草原上放牧 (2006年7月6日)

青藏高原的气温上升速度比亚洲其它地区快了四倍,中国科学家说青藏高原上绝大部分的冰川和永冻层或许不久就将消失殆尽,这将影响亚洲各地的淡水供应。

作为久已闻名遐迩的“世界屋脊”,青藏高原的面积和西欧差不多。这一地区是包括长江、湄公河、萨尔温江、印度河、雅鲁藏布江和黄河在内的几条大河的源头,向亚洲近20亿人供应着淡水。

但受气候变化影响,这里的冰川迅速消退,草原面积不断减小,荒漠化面积不断增加,区域降水反常,几条大河的水位不断下降,永冻层也在持续融化。

青藏高原储藏着除两极地区以外最多的冰冻淡水。一些研究显示,这一地区的冰川融化与多种区域性和全球性的环境影响有关,比如欧洲的热浪。

从尼泊尔空中俯瞰青藏高原喜马拉雅山脉。(资料照)

从尼泊尔空中俯瞰青藏高原喜马拉雅山脉。(资料照)

冰川消融

中国官方预计西藏地区拥有占全世界14.5%的冰川储量。尽管对引起冰川融化的原因还存在不同说法,但研究者们都认为青藏高原冰川消融的速度是惊人的。

今年4月,中国官方的新华社报道,青藏高原平均每年有247平方公里的冰川消融。自上世纪50年代以来,已经有大约7600平方公里的冰川消失,这占到青藏高原冰川总量的大约18%。

西藏登山运动管理中心主任张明兴说,在海拔5200米的艾佛勒斯峰(珠穆朗玛峰)大本营区的冰川已经消失。新华社援引他的话描述说,那里就剩下石头了。

在对冰川内的物质进行研究之后,之前的一些中国研究人员表示,森林大火、焚烧秸秆以及印度家庭做饭用的厨灶等造成的碳排放都导致了青藏高原冰川的融化。科研人员说,尽管可能还有其它因素,但全球气温升高正在成为导致冰川融化的一个无可辩驳的原因。

西藏地区居民表示自上世纪80年代以来,这一地区的气温发生了剧烈的变化。一位居住在美国、不愿透露姓名的西藏人表示当他最近回到拉萨时,他被人们因气候变化导致的穿衣风格的改变震惊了。他说:“当我在拉萨生活的时候,很少能见到人们穿着T恤衫走出户外的。现在走在拉萨街头的人都是短衣短裤了。”

《国家地理》杂志在2010年报告一处冰川正在以每年大约300米的速度消退,这与一个美式橄榄球场的长度大致相当。

早在2009年,中国从事冰川研究的带头人秦大河就表示青藏高原的冰川消融速度比世界上其它任何地方都快。他曾警告说冰川消融在短期内就可能导致更多的洪水和泥石流,长远看来这一地区的淡水供应将受到威胁。

一些研究人员已经预测,喜马拉雅山地区的大部分冰川在20年内将消失殆尽。

淡水需求

从泰国的一座克伦族小村看萨尔温江。(资料照)

从泰国的一座克伦族小村看萨尔温江。(资料照)

那些正在消退的冰川是一些世界最大河流的源头,这些河流流经中国、印度、巴基斯坦、孟加拉国、缅甸、老挝、泰国、越南以及柬埔寨。

印度政策研究中心荣誉学者兰加夏里(R. Rangachari)说:“这一区域、也就是由中国的藏区、印度和不丹等等的共同区域所拥有的最重要的资源就是水。”兰加夏里曾担任印度水利部部长,他还对美国之音藏语组说:“水资源是消除贫困、发电和发展农业的关键。”

一位前中国科学院青藏高原气候变化问题研究员表示,在西藏的部分地区,水资源的供应已经在减少,像长江、黄河这样的河流水位也在下降。

这位匿名人士还透露:“另一个现象就是对主要河流的供水在减少。源头在青藏高原的主要河流的上游水量在减少,对那些源头河流的供水也在变少。”

中国水利部在2013年公布一项数据,截至2011年,中国有多达28000条较小的河流迅速消失。虽然水利部没有提及原因,但那位前中科院研究员表示青藏高原气候变暖是部分原因。

他说:“另一个重要原因就是永久冻土融化。”他说,这带来地下水的排水问题,“就像你手里的海绵变厚一样。”

中科院的最新研究预测,到2100年,青藏高原上可能将有超过80%的永久冻土消失,有近40%的永久冻土在“不久的将来”就可能消失。

冲突风险

青藏高原上明显的气候变化增加了人们对各方,特别是中国和印度,在水资源保障问题上发生冲突的担忧。

在西藏环境发生明显变化的同时,中国不顾下游国家的抱怨,一直在青藏高原的河流上游加紧建设大坝。

实际上,在源头在西藏的主要河流中,只有萨尔温河没有重要大坝的阻隔。中国最近在雅鲁藏布江上建成了一座大坝,雅鲁藏布江是印度布拉马普特拉河的源头河流。

兰加夏里表示印度非常重视水资源问题。他说:“没人想把做事的权利拱手让人,特别是这件事是别人正在做的。政治界线是人为的,但地理是神定的。”

藏人呼吁国际社会对青藏高原的水资源问题加大介入和关注,他们说水资源会变得像石油一样,人们有可能为了争水不惜大动干戈。

西藏流亡政府领导人洛桑森格(Lobsang Sangay)说:“西藏很重要,因为很多专家说过去人们都是为了领土而战,但现在人们为了能源而战,不久将会为了水资源而战。”

西藏流亡政府已经发起一项运动,呼吁国际社会在巴黎气候峰会上对“世界屋脊”的环境给予更多关注。

今年9月,流亡的西藏精神领袖达赖喇嘛也呼吁国际社会更加关注他的家乡的环境变化。

“这一问题与十亿人的生活息息相关。”达赖喇嘛在一份视频声明中说。


(本报道与美国之音藏语组合作完成。)

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