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中国时间: 08:52 2016年12月04日星期日

加州小镇居民反对扩大化学废物填埋场


最近,加州一个小镇发现异常高的婴儿出生缺陷率,州政府在当地人的强烈呼吁下被迫对社区附近的一个化学废物填埋场有可能造成的环境污染进行调查。

凯托曼镇是加州金斯县一个以拉美裔为主的农业社区,人口1,500人,年人均收入约7,300美元,属于低收入贫困地区。离该镇3英里远的地方,“化学废物管理公司”经营了据悉美国西部最大的危险废物填埋场。公司每年向金斯县政府的一般基金中缴纳300万美元的税和废物处理费。

最近,“化学废物管理公司”试图得到县政府许可,扩大废物填埋场规模,导致它和该镇居民之间的矛盾日益激化。据加州“健康和环境正义绿色行动”的执行主任布莱德利·安吉尔介绍,他们的调查发现该公司废物填埋场的经营违法。

安吉尔说:“大约1年半之前,我们在凯托曼镇进行了一项健康调查。我们试图通过和当地人的交流了解该社区是否存在反常的健康问题。调查结果令我们大为震惊。除了发现很多人有过敏病症和患有癌症之外,我们还发现了一个更可怕的情况,那就是,很多出生婴儿有生理缺陷,其中几个孩子还因病死亡。但是,政府里没有人过问此事。”

安吉尔补充说,调查发现,在14个月内,凯托曼镇50个到60个出生婴儿中,就有至少5个孩子生下来患有类似的面部缺陷,其中3个孩子因病而死。

玛里萨拉·马利斯·阿拉托里2岁的侄子生下来就患有大脑畸形和唇颚裂。阿拉托里呼吁政府在尚未弄清什么原因导致婴儿出生缺陷之前,不要再批准任何有可能进一步影响当地人健康的工程。

她说:“我们不认为这个疾病是遗传的,因为父母双方家族中都没有这方面的病史。我们感到非常无助。我们想知道究竟是什么原因导致了这个问题。我们希望政府在还没有进行这方面的健康研究之前,不要再批准任何有促使环境恶化的工程。”

玛格达丽娜·罗梅洛的女儿生下来5个半月就死于唇颚裂和染色体异常的生理缺陷。她说:“我希望金斯县政府不再批准任何废物工程,同时对这个危险废物填埋场进行调查,使这个社区婴儿出生缺陷问题能有一个了结。这个废物填埋场和婴儿出生缺陷有很大关系。另外一个没有被报导出来的胎儿流产问题,至今依然存在。”

“健康和环境正义绿色行动”代表凯托曼镇居民呼吁金斯县政府、加州政府、甚至联邦政府的有关部分到当地来进行调查。据安吉尔介绍,起初政府置之不理,但是在当地居民坚持不懈的呼吁下,政府部门终于开始重视这个问题了。

安吉尔说:“一件非常了不起和鼓舞人心的事是,这些遭遇孩子出生缺陷或死亡悲剧的母亲们勇敢地站出来疾呼,并要求伸张正义。由于化学废物公司试图倾倒更多的废物在这个社区,而政府对这个小社区人们遭受的痛苦置若罔闻,导致民愤极大,最终引起媒体和社会的关注。过去几个月里,这一事件已成为全美最大的一个环境正义问题。”

据加州“种族、贫困和环境中心”律师英格丽·布罗斯特洛姆介绍,他们代表凯托曼镇居民起诉了金斯县政府,由于“化学废物管理公司”是真正有利害关系的当事人,因此它也是被起诉对象之一。

布罗斯特洛姆说:“我们指称,金斯县政府既没有试图寻找导致婴儿出生缺陷的原因,也没有在批准危险废物工程之前设法弄清对该社区可能造成的影响。我们还指称出现了很多违反人权的状况,例如金斯县政府在很远的地方举行只有英文的听证会,并且派大批警察到场维持秩序,以恐吓当地社区成员。”

据悉,加州州长施瓦辛格已经下令有关机构到凯托曼镇,调查什么原因导致婴儿出生缺陷,以及当地居民有可能受到的环境污染等。另外,加州的联邦参议员范士丹和博塞也介入此事。一些专家指出,凯托曼镇的这一事态发展,将对政府是否履行其社区环保的职责是一大考验。

据《洛杉矶时报》报导,“化学废物管理公司”的官员表示,他们对州政府的调查表示欢迎,并且指出,28年来,这个废物填埋场一直是金斯县社区的一部分,而且受到来自地方、州以及联邦十几个机构的监督和调控。不过,过去28年来,该公司因为多项违规而被罚款200多万美元。

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