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中国时间: 20:57 2016年12月11日星期日

美国雪茄厂思索如何应对古巴竞争


奥巴马政府3月15日宣布,美国人可以在海外购买古巴雪茄等古巴产品并把它们带回美国。随着美国结束对古巴长达半世纪之久的贸易禁运的希望不断升高,美国的雪茄制造商们却更加忧心忡忡。他们可能将临来自古巴雪茄的激烈竞争。但坦帕最后一家大型雪茄厂的经营者们表示,他们很长时间以来都在制作上好的雪茄,而且有信心认为,他们的香火不会断掉。

复杂的老式机器和灵巧的双手搭配得天衣无缝,好似是在上演一出芭蕾舞剧。这一幕发生在J.C.纽曼雪茄厂里。这座工厂坐落在坦帕邻近的历史名城易博市。

在这座工厂内,130个人每天要做6万支雪茄。机器量出刚好适量的烟草。操作工们小心地裁剪用来做雪茄外皮的烟叶。

如果像人们预测的那样,古巴的雪茄制造商最终将赢得美国70%的优质雪茄市场,这家工厂可能会受损失。

但是J.C.纽曼雪茄厂副总裁姗达·李表示,公司会凭借在种植和制造领域中老式技术和新式创新的结合继续在雪茄市场取得成功。

她说:“J.C.纽曼雪茄厂的雪茄已经销往83个国家,所以我们已经在北美之外的市场同古巴雪茄竞争很长时间了。”

尽管J.C.纽曼是最后一家工厂,但易博市也是小型生产商“塔巴内罗” (Tabanero)的故乡,制造商每天制作500支雪茄,其中有些雪茄被销往美国之外。国外的那些消费者们不受贸易禁运的影响,所以他们非常了解古巴雪茄。

据“塔巴内罗”雪茄厂的吉姆•柯林斯介绍,他的外国买家们中意“塔巴内罗” 的味道和价格。

他说:“喔!就一支雪茄,古巴雪茄,要25美元?我在这儿花8到10美元就能享受到‘塔巴内罗’雪茄的顶级味道。”

雪茄行业专家、《雪茄爱好者杂志》的大卫•萨沃纳表示,古巴出产的雪茄品质很好,但他称那些显示古巴雪茄很快就能占领绝大部分美国市场的预测是“不切实际的”。

他说:“古巴雪茄很可能会从美国市场中分一杯羹。他们很渴望这么做,美国是全世界最大的雪茄市场,而他们已经被拒之门外五十多年了。扩大雪茄生产不是那么容易就能做到的,很难短时间内就完成。”

邻近坦帕的历史名城易博市曾经是世界雪茄之都。这里的雪茄生意始于19世纪晚期,当时实业家文森特•马丁内兹•易博将他的产业搬至此地,并寻找土地和劳动力。曾经有数百家工厂在这座城市里运转,现在绝大多数已经一去不返了,易博当年的工厂现在变为了一座办公楼。

历史学家、博客作家汤姆•乌弗尔表示,包括海外廉价劳动力竞争在内的一些经济因素迫使雪茄业搬离了易博市。

他说:“搬到多米尼加共和国、洪都拉斯或者尼加拉瓜去会降低成本,并且还能使用当地的劳动力制作雪茄。”

外国竞争或许是一个问题,但J.C.纽曼雪茄厂副总裁姗达·李表示,让公司头疼的,与其说是古巴雪茄,倒不如说是美国的层层税赋和监管法规。

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