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中国时间: 15:51 2016年12月09日星期五

美国公路资金法案国会遇路坑


一辆汽车行驶在科罗拉多州利弗莫尔附近的拉里默郡74号公路西上。路上有“前方路段关闭”标示。背后可见野火引起的浓烟。(资料照)

一辆汽车行驶在科罗拉多州利弗莫尔附近的拉里默郡74号公路西上。路上有“前方路段关闭”标示。背后可见野火引起的浓烟。(资料照)

在美国国会为一个月长的8月休会做准备之际,在如何为美国不堪重负的公路系统以及其它交通需求提供资金的问题上,参众两院推出了两套不同法案版本和彼此冲突的前行轨道。

联邦公路开支授权法在星期五到期,除非国会在几天内采取行动,修理和维护美国一些最繁忙的交通要道的工程将戛然而止。

参议院正在制定一个历时六年的交通运输法案,里面塞进了重新启动美国进出口银行的内容。进出口银行的运作在6月底暂停。

与此同时,众议院通过了把公路拨款延长六个月的议案,这是一系列临时延长的最新一次。国会议员们在美国长期交通运输需求以及如何为其出资方面争执不休。

众议院没有就进出口银行问题采取行动。进出口银行帮助为购买美国制造产品的外国客户融资。众议院的共和党领导层还说,参议院通过的任何为修桥铺路出资多年的法案,不管是否附加进出口银行的条款,众议院都不会予以考虑。

“我们不会审议参议院的那份法案,”众议院多数党领袖凯文·麦卡锡说。

不能再临时缝缝补补了!

这样的宣言并没有阻止重量级的参议员为本星期就法案举行最后投票而努力。

参议院公共项目委员会推出了为公路开支出资六年的议案。委员会的首席民主党成员芭芭拉·博克瑟说:“如果我们有了议案,我们就会把它送到众院。”

博克瑟提到,除了国家高速公路系统年久失修外,美国多数基础设施不是破败不堪就是老旧过时。她读了一长串需要维修的桥梁的名单,包括地标性建筑,比如纽约的布鲁克林大桥和旧金山的金门大桥。

她说,考虑到这些需求,绝不能再像众议院现在做的这样,继续再用短期延长法案的方式来临时对付了。

“我们只是为公路信托基金不住地补补丁。我们的各个州正在停工。”博克瑟说。

决心渐渐坚定

二十多年来,联邦公路资金都来自美国人购买汽油时需要缴纳的每加仑19美分的汽油税,大约相当于每升5美分。这笔税没有随着通货膨胀而调整,这也就是说,来自汽油税的真正购买力连年下降。此外,由于当今的汽车更省油了,很多美国人购买的汽油也减少了。

最终结果就是,两党议员都承认,即使在切断任何开支授权之前,联邦公路资金已经入不敷出了。由于共和党人反对增税,而民主党人反对从其它联邦项目挪用资金,国会一直无法就新的收入来源达成协议。

虽然如此,两党议员中间有越来越多的人认识到,现状是无法令人接受的,正在引起选民的日益不满。

“这事关对我们所代表的民众而言意义重大的基础设施,”参议院共和党领袖米奇·麦康奈尔说,“因此,我们必须把这件事完成。”

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