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中国时间: 14:21 2016年12月04日星期日

破产危机下的美债


1月2日的2012年美国纳税人减税法通过以后,美国政府仍然需要在短期内减少1400亿美元的债务以稳定负债总额在美国经济中所占的比例。在2012年底,美国的债务就早已突破了美国的债务上限,如果没有新的法案出台以提高债务上限,美国政府将面临两个严峻的选择:第一,自今年3月1日起大量依次削减国防开支和非国防开支以减少政府支出;第二,美国政府走向破产。

一个公司破产的时候,按照一般的破产程序,停止支付的顺序依次是员工工资、股票和债务。美国政府如果破产,首当其冲的是政府雇员和政府合同将面临停止支付的窘境,社会保障和外债将受到冲击的次序则还存在争论。

乔治华盛顿大学的尼尔·布坎南教授和许多其他经济学家一样,认为不久前的财政悬崖危机其实主要是人为的政治危机,而非经济危机,美国政府的长期财政前景并非像许多人描述的那样悲观,中国等持有大量美国国债的国家不需要感到过份担忧。

“人们之所以对美国政府的信誉绝对放心是因为我们承诺,如果你给我们一百美元,我们将如期归还一百美元。这是法律规定的,并且我们将严格按照今天所订的协议支付利息。只要共和党人不能成功制造美国政府破产,拖欠债务就不会发生。“

为了避免破产,美国政府目前(短期内,在3月份)只能寄希望于修改游戏规则,即提高破产的标准——债务上限。美国预算与政策优先权中心副主席乔尔·弗里德曼认为,如果提高美国债务上限的法令无法通过,美国政府的财政状况将难以为继,美国甚至全世界的经济都会受到进一步的巨大打击。

“如果不能如约归还债务,人们对美国政府的高度的信赖将会第一次动摇,并且很可能对国库的名声造成无法修复的损害。投资人将不再把美国国库发行的债券作为零风险债券进行交易,这意味着债券不得不支付更高的利息。总的来说,可能给全球金融系统带来海啸。“


根据美国国库的数据,美国的债务已超过一万六千亿美元,相当于平均每个美国公民负债5万2千美元。
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