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中国时间: 18:32 2016年12月09日星期五

美国经济去年第四季度增长强劲


美国经济去年第四季度增长强劲

美国经济去年第四季度增长强劲

美国经济去年第四季度大涨5.7%给人们带来了惊喜,但是这种喜悦并没有能够驱散增长势头难以持续的忧虑。专家认为,决定今年经济走势的最重要的因素是就业市场的复苏力度。在这一点上,不确定性相当高。

*富国银行预测精准*

对于听惯了美国经济复苏乏力说法的人,美国商务部星期五公布的去年4季度GDP报告的确令人难以置信。美国经济在去年最后一个季度竟然增长了5.7%,超过了大多数专家的预测。

几个重要的预测调查得到的预测数字是4.5%左右。只有少数专家认为,第四季度的增幅会达到5%或者6%。而富国银行就是这少数中的少数。它的预测是5.6%,最接近商务部公布的数据。

富国银行的高级经济学家马克·维特纳(Mark Vitner)对美国之音说:

“我们密切跟踪各种经济指标,在各种指标出来之后,我们努力解读这些数据对该季度的意义。我们知道企业库存在过去几个月下跌了很多,并意识到持续下跌的势头已经接近尾声。这对经济增长会有很大积极的作用。我们从各个方面了解到经济的变化,把这些东西加起来,得到了增长5.6%的预测数字。”

*经济全面改善 衰退终告结束*

根据商务部的报告,企业库存给4季度GDP的增长贡献了3.4个百分点,约占60%。如果不算库存因素,反映真实经济变化的最终销售增长了2.2%,明显好于第3季度的1.5%。此外,消费者支出的数据也好于预期,增长了两个百分点。专家预测数字是1.8%。出口也对经济增长做出了贡献。增幅为18.1%,远大于进口增幅10.5%。

由于4季度增长强劲,美国去年的经济收缩幅度得以大大减小。全年经济跌幅为2.4%,为1946年以来最大的。现在看来,美国经济在经历了连续4个季度的收缩之后终于在去年第3季度站住了脚跟。4季度的数据进一步证实,这次从1933年以来最严重的经济衰退终于结束了。

*复苏可持续性尚未摆脱疑云*

不过,不少经济学家在看到这个报告之后并没有如释重负的感觉。华府经济研究机构经济政策研究所的经济学家乔希·比文斯(Josh Bivens)在GDP分析报告中表示,现在还不是打开香槟酒庆祝复苏已经确立的时候。他指出,库存对GDP的贡献显然无法持续,这种复苏的势头也无法持久。如果政府不能够拿出4000亿美元来创造就业,就无法实现可持续性复苏。

美国约翰·翰考克(John Hancock)金融集团的首席经济学家威廉·切尼(Bill Cheney)对经济前景的看法要比乔希·比文斯乐观一些。切尼对美国之音说:

“我认为,这是一个很好的报告。5.7%的增幅非常强劲。这主要得益于库存的增加。此外,零售和企业资本支出都有所回升。这些方面的回升力度不会持续太久。但是,其它的许多经济领域的变化都相当正面。消费者支出在继续增加,即使不算汽车销售补贴,也还是这样。”

切尼说,企业资本支出在经过连续5个季度的滑坡之后开始回升。企业在设备和软件方面的开支增幅比较大,为13.3%,抵消了商业建筑疲软之不足。许多方面都出现了积极的变化,即使那些负面的因素也开始逐步向好。

*就业能否增加是最大的未知数*

切尼估计,今年一季度增幅应该能够达到3%。不过切尼表示,就业市场的走向是目前美国经济复苏是否能够持续下去的一个最大的未知数。切尼对美国之音说:

“从历史上看,4季度的GDP增幅足以创造出大量的工作。但是,我们并没有看到这样的情况发生。美国企业经历了急速裁员之后应该会从现在起很快开始增加雇人。我对此比较乐观。这个判断这次如果失效就带来巨大的风险,甚至会影响到复苏的可持续性。”

经济常识告诉人们,企业开始招人,人们的收入就会增加,消费者支出将随之增加,企业也就有更多的生意,从而愿意进一步扩大生产,增加更多的人手。切尼说,这个良性循环是乐观派学者看好经济复苏的主要根据,但是目前还只是一个还没有变成现实的希望。

不过,一些经济观察人士担心,一些因素正在影响到经济复苏进入这个良性循环。其一是,企业受经济前景不确定的影响而更愿意通过增加资本开支提高生产率来扩大生产,而不是通过增加雇员。其二是医疗改革尚未尘埃落定,企业给员工的相关费用将会有多大变化还不得而知。这迫使雇主尽量推迟招人的计划。第三是,政府赤字大增,未来企业税率肯定要提高。这对企业扩大生产增加投资是一个不小的遏制因素。

富国银行的经济学家维特纳指出,经济增长很少是在完美的条件下进行的,总是面临很多挑战。现在虽然有一些风险,但是他认为,诸多因素都在改善,今年的经济表现应该要比去年更好。他认为,全年经济增长能够保持在3%左右。

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