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中国时间: 09:10 2016年12月05日星期一

亵渎国旗与言论自由:美高法历史裁决25周年


25年前的6月21日,美国最高法院就言论自由作出了一项标志性的裁决。大法官们以五票对四票裁决,焚烧美国国旗属于言论自由,受美国宪法保护。1989年的这项裁决当时就引起争议。随后几次试图禁止亵渎国旗的修宪努力都未成功。25前的裁决留下了什么历史影响呢?

焚烧国旗的画面虽已挂上历史尘埃,但视觉震撼依然不减。

几十年来,在美国国内反战示威中,焚烧星条旗成了家常便饭,大大小小的组织都这么做过。

火烧国旗激起愤怒反弹,多数州都通过了法律,保护国旗不受亵渎。

不过,1989年,联邦最高法院裁决说,焚烧国旗是受法律保护的抗议形式。“支持美国之道人民组织” (the People for the American Way)的艾略特·明茨伯格说:“按照我们的宪法,你不能因为不喜欢某人的观点就禁止人家说话。”

25年后,这起案子仍然让人心绪难平,特别是那些退伍军人,在他们的眼里,美国国旗是民主的关键象征。

退役美国陆军军士长路易斯·谢利是退伍军人协会“美国军团”(American Legion)成员。他说:“美国国旗不只是一块布而已。它代表着美国军人的牺牲,还代表着美国人民200多年来的胜利,还有他们的艰辛奋斗。”

谢利希望说服国会和各州通过修改宪法来保护国旗。

“不仅仅是退伍军人会投票支持。美国人民也会,”他说,“我们再一次发现,压倒多数的美国人支持这样的修宪。”

2001年美国遭到恐怖分子袭击后,美国人对国旗表现出了新的敬重。

不过,明茨伯格等维护言论自由的活动人士认为,允许烧旗的裁定经受住了时间的考验。

他说:“美国宪法保护所有公民表达异议以及和平抗议的权利,即使是对我们共和国的一些重大的象征,也可以抗议,而这种保护使美国人拥有自由,不管是这里,还是世界各地,都如此珍惜这种自由。”

法庭也许已经定论。不过,有关保护国旗的政治辩论仍在继续。

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