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中国时间: 16:52 2016年12月11日星期日

一块德州车牌重燃美国内战之争


德克萨斯州车管局提供的“邦联老兵之子”组织建议的带有邦联战旗标志的车牌照图案。

德克萨斯州车管局提供的“邦联老兵之子”组织建议的带有邦联战旗标志的车牌照图案。

美国内战的失败者南方邦联的旗帜被很多美国人视为种族主义象征。星期一,美国最高法院开庭审理事关言论自由的复杂案件,邦联旗成为问题核心。

南方邦联的战旗是带星星的蓝色十字叉,衬以红底。一个称为“邦联老兵之子”(Sons of Confederate Veterans)的组织希望把这面战旗做为德州汽车牌照的图案选择之一。

美国很多州允许驾车人在车牌照上增添图案和口号,这些个性化车牌有时会表达强烈的观点。这种做法也给州政府增加了不少收入,去年仅德州就达1760万美元。在德州,这种车牌每块可卖大约30美元。

不过,邦联旗代表着1860至1864年美国内战期间为了维护奴隶制而脱离美国联邦并拿枪作战的南部势力。南北战争夺去了60多万人的生命。当代很多白人至上主义组织继续用邦联旗做他们的象征。

这张由邦联博物馆提供的图片显示在1863年7月的盖茨堡战役中被纽约北军部队缴获的维吉尼亚南军部队的邦联战旗。

这张由邦联博物馆提供的图片显示在1863年7月的盖茨堡战役中被纽约北军部队缴获的维吉尼亚南军部队的邦联战旗。

德克萨斯车管局董事会在收到大量抗议后,拒绝了把邦联旗做为本州车牌图案选择的申请,理由是,“相当多的公众把邦联旗帜与宣扬仇恨言论的组织联系在一起。”

但是,“邦联老兵之子”组织争辩说,这面旗帜还象征着某种地方自豪感,超越了种族。该组织得到了一些民权自由团体的支持,他们争辩说,汽车牌照属于宪法第一修正案有关言论自由的保护范畴。

这起案件再次显示,南北战争过去一个半世纪了,奴隶制的阴影仍然挥之不去。

最高法院预计将在6月做出裁决。

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